In de rij om Shell de les te lezen

'Wij geloven dat Shell de wereld kan veranderen', zegt oprichter Mark van Baal van de kleine, kritische aandeelhouder Follow This. De grote fondsen hebben er minder haast mee.

In de jaarlijkse Shell Eco-marathon rijden voertuigen van scholieren- en studententeams zo veel mogelijk kilometers op 1 liter brandstof. Zo wil Shell duurzame energie stimuleren. Beeld ANP

Al bij het eerste agendapunt staan de aandeelhouders van Shell op de aandeelhoudersvergadering in twee rijen klaar om het bestuur te ondervragen over de overgang naar duurzame energie. 'Hoeveel zonnepanelen heeft Shell op de pompstations? Wat leveren de investeringen in duurzame energie op?', klinkt het. 'We vragen u te wachten met vragen over dit thema tot resolutie 19', antwoordt Charles Holliday, voorzitter van de bestuursraad, meermaals vanaf het podium in het Circustheater.

Resolutie 19 is ingediend door de activistische aandeelhouder Follow This en roept Shell op een duurzaam energiebedrijf te worden. Shell hoeft niet direct te stoppen met olie en gas oppompen, maar met zijn investeringen daarin beëindigen. Het geld dat vrijkomt kan vervolgens in duurzame energie worden gestoken.

'Wij geloven dat Shell de wereld kan veranderen', zegt Follow This-oprichter Mark van Baal als hij het woord krijgt. 'Dat is ook goed voor de waarde van onze aandelen.' Nieuwe technologieën leiden ertoe dat duurzame energie steeds goedkoper wordt, terwijl het steeds meer geld kost om olie en gas op te pompen. 'Shell zit al op 77 miljard dollar aan potentiële stranded assets, fossiele reserves die onder de grond moeten blijven als we de opwarming van de aarde willen beperken tot 2 graden. Dat is de helft van de beurswaarde van Shell. Voeg daar niet meer risico aan toe.'

Staande ovatie

Er volgt een staande ovatie van ongeveer vijftig aanwezigen met groene Follow This-badges op hun borst. De meesten hebben hun aandeel speciaal gekocht om deze resolutie mogelijk te maken. Ze zijn behoren tot de ongeveer 1.600 mensen die zich aangesloten hebben bij Follow This. Samen hebben zij ongeveer 5 miljoen euro aan Shell-aandelen. Net genoeg om de resolutie in te mogen dienen.

Follow This vertegenwoordigt minder dan 1 procent van de Shell-aandelen, maar hoopt grotere institutionele beleggers zoals pensioenfondsen voor zich te kunnen winnen. 'Die moeten immers hun portefeuilles verduurzamen', zegt Van Baal.

In het Circustheater spreekt Sylvia van Waveren namens de grote Nederlandse fondsen. 'We verwachten meer leiderschap van Shell in de transitie naar duurzame energie', begint ze. 'Maar het steunen van de resolutie gaat te ver. We willen als aandeelhouders niet op de stoel van bestuur zitten. Het sentiment van de resolutie steunen we wel.'

Sentiment

Ook het bestuur zegt het eens te zijn met het sentiment. 'We geloven dat de klimaatverandering een feit is en ook dat het belangrijk is om de opwarming van de aarde onder de 2 graden te houden', zegt bestuursvoorzitter Ben van Beurden. 'Toch blijven olie en gas nog een rol spelen tot misschien wel 2100. Voor de productie van bijvoorbeeld ijzer en beton is nu eenmaal geen alternatief.'

Het grootste deel van de aandeelhouders lijkt het met hem eens. Ruim 97 procent verwerpt resolutie 19. Toch zijn de mensen van Follow This niet ontevreden. 'De stelling was misschien te strak, maar de pensioenfondsen hebben nu wel uitgesproken dat ze het met de strekking eens zijn', zegt Rob Hulsman, analist voor Follow This. 'We hebben zo al meer invloed dan welke milieuorganisatie dan ook.'

Inwoners van Groningen hebben dinsdag de aandeelhoudersvergadering van Shell verstoord. Ze wilden dat bestuursvoorzitter Ben van Beurden een contract zou tekenen, waarin staat dat Shell eeuwigdurend aansprakelijk is voor de gevolgen van gaswinning. De NAM is voor de helft eigendom van Shell. Van Beurden nam het document niet in ontvangst. De Groningse actievoerders werden daarna weggeleid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden