De winnaar en verliezer van de week

Imperial brands profiteert van lockdown, Bat gebruikt die

Winnaar: Stefan Bomhard – Imperial Brands

Thuiswerken leidt tot stijging van omzet

Stefan Bomhard.Beeld Imperial Brands

Het leiden van een tabaksconcern moet lijken op het leiden van een criminele organisatie. Op verjaardagsfeestjes word je toch een beetje met scheve ogen aangekeken. En als er toevallig een longarts of andere arts in de familie zit, ben je waarschijnlijk onmiddellijk een paria.

En veel eer lijkt er ook niet mee te behalen. Sigaretten is nu eenmaal een krimpmarkt, niet alleen meer in het Westen maar inmiddels in de hele wereld. Maar Stefan Bomhard – ex-Bacardi en ex-Inchape (distributeur van luxe auto’s) – maakte dit jaar toch deze stap en werd de nieuwe ceo van Imperial Brands, de Britse tabaksgigant die in Nederland vestigingen heeft in Joure en Oosterhout. Deze week mocht Bomhard melden dat de afzet van haar tabaksmerken (John Player Special, Gauloises, Bastos, Drum, Van Nelle) en vloeipapier (Rizla) is gestegen. ‘Dat hadden we niet verwacht. Maar de consumenten kopen meer van onze producten’, zei hij. Reden van de omslag is dat wereldwijd mensen nu thuis werken en daardoor ook vaker een sigaret kunnen opsteken. Op kantoor worden ze meestal naar buiten gestuurd, hetgeen in de herfst geen pretje is. Imperial Brands heeft inmiddels de omzetverwachting voor dit jaar naar boven bijgesteld – iets wat niet veel ondernemingen kunnen zeggen. En de koers is gestegen van 1250 tot 1350 pond sterling.

Verliezer: Jack Bowles – BAT

Voor 5 miljoen moet hij aandeelhouders behagen

Jack Bowles.

Oktober is Stoptober, de maand dat de anti-tabakslobby mensen van het roken probeert af te helpen. Tabaksfabrikant BAT (British American Tabacco), de grote concurrent van Imperial Brands, heeft dat meteen aangegrepen om de sluiting van dochter Niemeyer in Groningen, een legendarisch Nederlandse fabriek die de sigarettenmerken Pall Mall en Lucky Strike maakt en de shagsoorten Samson en Javaanse Jongens. 185 werknemers verliezen daardoor hun baan.

Het is niet zo dat het te maken heeft met de dalende vraag. Het is puur een kostenmaatregel. Topman Jack Bowles, die vorig jaar aantrad, zegt dat voordelen zijn te behalen bij het samenbrengen van de productie van sigaretten en shagtabak op minder locaties. Daarom zullen de activiteiten worden overgeheveld naar BAT-fabrieken in Hongarije en Duitsland. De vakbonden zijn boos, ook omdat zestig mensen die via de sociale werkplaats daar een baantje hebben gevonden, op straat komen te staan.

In Groningen liggen de banen toch al niet voor het oprapen. En door het stilleggen van de gasproductie zal de werkloosheid waarschijnlijk nog verder stijgen. Maar Jack Bowles, een Fransman al doet zijn naam iets anders vermoeden, zit daar niet mee in zijn maag. Hij strijkt jaarlijks 5 miljoen euro salaris op om de aandeelhouders te behagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden