IMF: huishoudens meer schulden dan ooit

Nooit eerder zaten huishoudens, bedrijven en overheden zo diep in de schulden als nu.

Vitor Gaspar, hoofd Begrotingszaken bij het IMF, licht zijn bevindingen toe tijdens een persconferentie in Washington. Beeld epa

De totale, wereldwijde schuldenlast is opgelopen tot zo'n 135.000 miljard euro. Dat stelt het Internationaal Monetair Fonds (IMF) in een rapport dat zij woensdag publiceerde. Volgens de onderzoekers is de wereldwijde schuldenproblematiek niet eerder zo gedetailleerd in kaart gebracht.

'De mondiale schuld staat op recordhoogte, en is stijgende', lichtte Vitor Gaspar, hoofd begrotingszaken bij het IMF, de bevindingen toe. In 2002 werd de totale schuldenlast nog geschat op ongeveer twee keer de omvang van de mondiale economie. Inmiddels is dat toegenomen tot 2,5 keer.

Anders dan vaak gedacht komt het overgrote deel daarvan niet voor rekening van overheden. De private sector - huishoudens en niet-financiële bedrijven - heeft met ongeveer 89.000 miljard euro het grootste aandeel in de schuldenberg. Niet alleen Westerse burgers en bedrijven staan diep in het rood. Ook sommige opkomende economieën, zoals China, kampen met forse schulden.

Steeds meer economen wijzen de laatste jaren op de gevaren van hoge particuliere schulden. Samenlevingen die hieronder gebukt gaan kunnen terechtkomen in een zogenoemde 'balansrecessie' leiden. Daarin geven burgers weinig geld uit, omdat ze zo snel mogelijk hun schulden proberen af te lossen. Ook bedrijven houden de hand op de knip houden, in een poging hun balansen te herstellen.

Ontsnappen aan deze schuldenval is extra lastig door de aanhoudende lage economische groei. Eerder deze week liet het IMF al weten dat zij haar prognoses voor komend jaar naar beneden bijstelt.

Als oplossing voor de schuldenproblematiek noemen de IMF-onderzoekers dan ook het stimuleren van die economische groei. Dat zal lastig zijn, omdat behalve huishoudens ook staten dieper in het rood staan sinds het uitbreken van de crisis in 2008. Overheden zouden daarom in goede tijden hun financiële positie moeten versterken.

Het IMF, dat eind deze week haar jaarlijkse vergadering heeft in Washington, waarschuwde gisteren eveneens voor de bankensector. Een op de drie Europese banken zou nog altijd uitzonderlijk wankel zijn. Zelfs als de economie aantrekt en de rente stijgt zullen hun problemen niet verdwijnen. De beu rskoersen van de Europese banken staan de laatste maanden sterk onder druk.

Eén bank werd met name genoemd door het IMF: Deutsche Bank. De belangrijkste bank van Europa ligt onder vuur, mede door een dreigende Amerikaanse miljardenboete. De probleembank moet beleggers ervan overtuigen dat zijn verdienmodel levensvatbaar is en dat risico's voldoende worden aangepakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden