IHC ziet in geen enkel geval af van order Birma

Zelfs als de Nederlandse overheid of de Europese Commissie een handelsboycot afkondigt tegen Birma, wordt de omstreden miljoenenorder van IHC Caland niet teruggedraaid....

Van onze verslaggever

SCHIEDAM

'Wat de regering ook besluit, het zal geen terugwerkende kracht hebben. We wonen in een beschaafd land', stelde bestuursvoorzitter J. Bax maandag tijdens een toelichting op de halfjaarcijfers.

IHC Caland, producent van bagger- en olieboorschepen, maakte begin juli bekend een olie-opslagtank te bouwen voor de kust van Birma. Het land wordt al jaren met harde hand bestuurd door een militaire junta. Naar aanleiding van de IHC-transactie, waarmee honderden miljoenen zijn gemoeid, stelde staatssecretaris Ybema van Economishe Zaken vorige week nog dat het kabinet zakelijke relaties met dat land niet toejuicht en bedrijven vraagt af te zien van investeringen. Door het Europees Parlement wordt aangedrongen op een boycot.

Terwijl leden van de actiegroep Burma Centrum Nederland buiten 'halfjaarcijfers' van de junta uitdeelden - 'Politieke gevangenen: 1.300', en 'Opbrengst dwangarbeid: 2 procent bnp' - stelde Bax dat terugdraaien van de order onmogelijk is. 'Dat kan niet. Dan zijn wij het zwarte schaap, dan zijn wij niet meer betrouwbaar. Wij hebben de zaak tevoren goed overdacht en zijn daarna, om met Julius Caesar te spreken, de Rubicon overgestoken. We kúnnen niet meer terug.'

Met een grapje trachtte de anders zo onverstoorbare bestuursvoorzitter gisteren de spanning wat te breken. 'Normaal is dit een no smoking area. Maar wie spanning voelt, zoals ik - maar ik rook altijd - kan een asbak krijgen.' Maar de sigaar trilde tussen zijn vingers. Toen de televisiecamera's begonnen te draaien, legde Bax hem weg. 'Het is me aangeraden op televisie niet te roken.'

'Het is toch vervelend. De reacties zijn heviger dan we verwacht hadden', erkende Bax. Hij zei 'niet zo tough' te zijn dat hij blij was met iedere soort publiciteit. Maar het bedrijf heeft volgens hem weinig last van de publieke opinie, omdat IHC Caland alleen zakelijke klanten heeft. 'Die werken zelf ook in allerlei landen.'

Angst voor repercussies bij een machtswisseling in Birma zei Bax niet te hebben. 'Ze kunnen ons erniet zomaar uitgooien. Die olieproductie moet doorgaan, want ook een nieuwe regering heeft de inkomsten daarvan nodig. In Indonesië hoefde toch ook niet één oliemaatschappij te vertrekken. Habibie en zijn maten hebben het geld hard nodig.'

Bax bevestigde dat hij van het bestaan van dwangarbeid in Birma op de hoogte is. 'Maar wij werken 120 zeemijlen uit de kust. Wij maken geen gebruik van dwangarbeid.' Dat bedrijven als Heineken zich wel uit Birma hebben teruggetrokken, zei Bax niet vreemd te vinden. 'Die bedrijven werkten in het land zelf. Dat is wat anders.'

Een woordvoerder van het Burma Centrum verklaarde gisteren dat grote aandeelhouders overwegen hun belangen in IHC van de hand te doen, maar Bax verwees die suggestie naar de prullenbak. 'Ik heb nog van geen enkele aandeelhouder kritiek gehoord.' Dat de aandelenkoers onder druk staat, heeft volgens hem niets met deze zaak te maken.

Bax toonde zich gisteren tevreden over de resultaten van zijn bedrijf. De winst over het eerste halfjaar steeg van 45,4 naar 70,1 miljoen gulden. Eind juni had het bedrijf 452 miljoen gulden in kas, tegen 507 miljoen eind vorig jaar. De afgelopen maanden werd voor 921 miljoen gulden aan nieuwe orders geboekt; over heel 1997 kwam voor 1,677 miljard gulden aan orders binnen.

Bax voorziet voor IHC Caland weinig negatieve gevolgen van de olie-industrie. De olieprijzen zijn gedaald, maar de productie zal blijven doorgaan omdat de landen de inkomsten niet kunnen missen. Volgens Bax is er zelfs nooit zoveel vraag geweest naar drijvende productie- en opslagsystemen als nu. Op de effectenbeurs steeg het aandeel acht dubbeltjes naar 92,80 gulden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden