Iets meer betalen voor beter werk

'Als je Poolse leverancier een grote order krijgt, heeft hij ineens geen tijd meer voor je.'

Werknemers van Europlex verlijmen kunststof materiaal.Beeld Marcel van den Bergh

'De eerste proefserie die uit China komt is zonder meer goed. Daarna holt de kwaliteit achteruit. En dan kom je na een paar maanden vertegenwoordigers van jouw Chinese fabriek tegen als concurrent bij je eigen klanten. Laat mij dan liever iets meer betalen voor beter en eerlijker werk in Nederland.'Erik van Leeuwen, eigenaar van Europlex in Roosendaal, heeft 22 man personeel en besteedt, afhankelijk van de drukte, werk uit aan tien tot dertig mensen van de sociale werkplaats in het Zeeuws-Vlaamse Oostburg. Het kunststoffenbedrijf maakt displays, folderbakjes en menukaartenhouders en zet die wereldwijd af. Veruit het meeste wordt geproduceerd in een fabriekshal vlak bij de A16 richting Antwerpen. Werk dat hij naar Polen had verplaatst, heeft hij ook teruggehaald. 'Als je Poolse leverancier een grote order krijgt, heeft hij ineens geen tijd meer voor je. Je bouwt geen relatie op. Oostburg kan doorgaans met een week de producten leveren.' Series tot tienduizend stuks zijn het best af in Nederlandse handen, stelt Van Leeuwen. 'Het is iets duurder, maar de kwaliteit is goed. We kunnen zelf de controle uitvoeren. Daarvoor moet je anders ook een mannetje hebben in China. Alsof dat niets kost. En ik weet dat onze producten niet door kinderhandjes worden gemaakt. Steeds meer klanten willen ook die zekerheid.'

Robot

Het inschakelen van sociale werkplaatsen heeft volgens Van Leeuwen niet alleen voordelen voor zijn eigen bedrijf. 'Als iedere ondernemer dit zou doen, krijg je vanzelf de participatiemaatschappij waar de overheid naar streeft. We kijken goed welk werk geschikt is om uit te besteden: eenvoudig, repeterend werk. Hoogwaardig werk doen we in Roosendaal.'Dus worden in Oostburg onderdelen gemaakt voor de nieuwe ledverlichtingspanelen van Europlex. 'Voor het laseren en buigen van plexiglas zijn nog steeds handjes nodig. Of een robot dit ooit kan overnemen? Ook dan blijven er mensen nodig. Kijk wat een werkgelegenheid VDL genereert in de autofabriek in Borne.

'Zonder sociale werkplaatsen kan dit werk echter niet uit, stelt Van Leeuwen. 'Door die grotendeels te sluiten, probeert de overheid te veel af te schuiven op de ondernemers. De participatiemaatschappij moet je samen oppakken. De begeleiding van deze doelgroep, het ziekteverzuim, daarvoor zijn de sociale werkplaatsen in het leven geroepen. Wat is goedkoper? Mensen met een uitkering thuis laten zitten of geld uittrekken om ze te laten werken, zoals werkgevers als ik doen.'

Beeld Marcel van den Bergh
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden