Door het dak expats

Huizenkoorts onder de expats, huren slaan ze liever helemaal over

Expats zijn een steeds belangrijker kracht op de huizenmarkt. Huren is zo duur geworden dat ze liever kopen, zeker als er kinderen komen. Maar de aangekondigde versobering van het expatvoordeel kan hun slagkracht verminderen.

Ting Hao (vrouw) en Yan Ren (man) en hun drie jarig dochtertje in hun huis in Eindhoven. Foto Freek van den Bergh/de Volkskrant

Ting Hao, een 33-jarige expat uit Beijing, wijst in het winkelcentrum van het Eindhovense Meerhoven naar het appartementengebouw tegenover de Albert Heijn. Daar, bij dat balkonnetje, woonde zij tot een jaar geleden met haar 37-jarige echtgenoot Yan Ren. De kosten van het kleine huurappartement: 1.000 euro per maand, exclusief vaste lasten. Nu wonen zij een paar honderd meter verderop in een ruime koopwoning. ‘We betalen nu iets meer, maar wel voor ons eigen huis.’

‘Expathoven’ wordt de wijk tussen het stadscentrum, High Tech Campus en Eindhoven Airport wel genoemd. De jonge Vinex-wijk heeft zich de laatste jaren ontwikkeld tot een pleisterplaats voor internationale kenniswerkers als Ting Hao en Yan Ren. De expats vormen er sinds een paar jaar de belangrijkste groep kopers. Door de aanschaf van een eigen huis ontsnappen zij aan de hoge huurprijzen in de vrije sector, maar zijn zij ook een belangrijke concurrent geworden voor Nederlandse huizenkopers.

Onder hun Chinese vrienden heerst huizenkoorts, vertellen Ting Hao en Yan Ren. ‘De stijging van de huizenprijs maakt iedereen gek’, zegt Yan Ren. ‘Expats uit andere landen twijfelen vaak wat langer over het kopen van een huis in Nederland, zelfs als ze het zich makkelijk kunnen veroorloven. Chinezen twijfelen niet, ze kopen.’

20 procent boven vraagprijs

De buitenlandse werknemers komen af op de florerende technologische sector in en rond Eindhoven. Ting Hao werkt als voorraadspecialist bij een groot Chinees telecombedrijf, Yan Ren als onderzoeker bij chipmachinebouwer ASML. Met de aankoop hun twee-onder-een-kap – nabij school en speelveld voor hun driejarige dochter Eileen –  hebben ze ‘héél veel geluk gehad’, vinden ze allebei. Ze betaalden net iets meer dan 400 duizend euro voor het huis uit 2003 met voortuin, een tot speelkamer omgebouwde garage en diepe achtertuin. 

Vergelijkbare huizen in de buurt worden nu, minder dan een jaar later, verkocht voor ongeveer 470 duizend euro, zagen ze. ‘Wij kregen met veel moeite nog net 1.000 euro korting, maar onze vrienden zijn nu bijna overal aan het overbieden. Ze betalen soms 20 duizend euro boven de vraagprijs.’

Dezelfde Chinese vrienden verbazen zich nog steeds over de Nederlandse huizenmarkt, al gaat dat niet over het stijgen van de huizenprijzen. Ting Hao: ‘In Chinese steden gaat de prijs van woningen regelmatig over de kop, dus de prijsontwikkeling in Nederland vinden ze niet meer dan normaal. Maar ze kunnen bijna niet geloven dat banken hier de aankoop van een woning voor 100 procent willen financieren, zonder inbreng van eigen geld. En dan is de rente ook nog maar een derde van de rente in China.’

Harde cijfers over het aantal expats – in het buitenland geboren, hoogopgeleide en goedbetaalde werknemers die vaak tijdelijk in Nederland verblijven – of het bedrag dat zij besteden aan hun koophuizen zijn er niet, noch over Nederland noch over Eindhoven. Ze spelen wel een steeds nadrukkelijker rol in de verhalen van makelaars over de huizenmarkt. Kozen expats eerder vaak huurhuizen, nu moeten makelaars in de Randstad en steden als Eindhoven en Groningen steeds vaker Engels praten tijdens de bezichtiging van koophuizen. 

Verbouwen en settelen

Het aantal expats dat een huis koopt stijgt, merken ze ook bij Expat Mortgages. Volgens Chris van Maasdijk, een van de directeuren van de landelijke adviesketen, is de markt van expat hypotheken nu ongeveer 3 miljard euro groot, zo’n 3 procent van de totale hypotheekproductie. De hoge huurprijzen en de lage rente jagen het aantal aankopen aan, ziet hij. ‘Maar expats blijven ook langer in Nederland. Ze maken hier een persoonlijke ontwikkeling door. Ze groeien door in hun werk, krijgen een partner en kinderen. Dan ligt het kopen van een eigen huis nog meer voor de hand. Meestal willen ze een huis dat kant-en-klaar is, maar we zien ook in toenemende mate cliënten die bereid zijn tot een verbouwing. Die willen een huis echt naar hun eigen wensen inrichten en nemen dus de tijd om te settelen.’

Een mythe over expats wil Van Maasdijk graag uit de wereld helpen. ‘Vaak wordt gedacht dat geld geen rol speelt bij expats. Maar veel van hen verdienen een salaris van 50 duizend tot 70 duizend euro. Een prima inkomen, maar dus niet de tonnen waar mensen vaak aan denken. Wel vinden ze  Nederlandse huizen vaak nog heel betaalbaar, zeker als ze komen uit Londen of Parijs of andere steden waar de prijzen nog veel hoger liggen. Ze verwachten zelfs vaak dat de prijzen nog veel verder zullen oplopen.’

Het gemiddelde bedrag aan financiering van een huis ligt bij Expat Mortgages op 420 duizend euro. Dat zegt echter nog niet alles over de prijs die wordt betaald voor de woning, waarschuwt Van Maasdijk. ‘Voor zo’n 40 procent van de gevallen wordt minder dan 90 procent van de aankoop gefinancierd met een lening. Expats steken vaak eigen geld in hun woning. Voor hen is 100 procent financieren een enorme luxe.’

Een van de makelaars die in Meerhoven vaak een te-koopbordje aan de nieuwbouwhuizen hangt, is makelaar Pascal Vlemmix. Hij kent inmiddels de 
eigenaardigheden van kopers uit verschillende landen. ‘Vaak nemen ze de gebruiken uit hun land van herkomst mee. In India is het bijvoorbeeld niet
ongebruikelijk om op meerdere huizen tegelijk een bod uit te brengen. Dat is dus oppassen.’ Wel ziet hij dat de expats vaak een ruimere financiële armslag  hebben dan de Nederlandse kopers. ‘Vaak wordt het appartement als eerste koophuis overgeslagen en koopt men meteen een tussenwoning. Daarbij concurreren
ze niet alleen met Nederlanders, maar steeds vaker ook met elkaar.’

Expatconcurrentie

Op vijf minuten fietsen van het echtpaar Yan Ren en Ting Hao laat subsidieconsultant Arjan van der Linden net vrienden uit. Dit is een heel rustige wijk, vertelt hij, tot er een huis te koop komt. Hij wijst op een huis aan de overkant, net zo’n eengezinswoning als hij twee jaar geleden kocht voor 245 duizend euro. ‘Dat huis is drie weken geleden verkocht voor 315 duizend euro, op een vraagprijs van 295 duizend. Het werd bieden tussen Venezolanen en Chinezen.’

De Venezolanen trokken aan het langste eind. Leuk, vindt Van der Linden. Die hadden ze nog niet in de straat. Nogmaals steekt hij zijn wijsvinger uit en laat deze langs de huizen in de straat gaan. ‘Daar wonen mensen uit India. Daar uit Spanje. India. China. Het is nu ongeveer fiftyfifty met de Nederlanders.’

Eindhovense expats praten graag over de huizenmarkt, maar sinds begin zomer is daar nog een belangrijk gespreksonderwerp bijgekomen. Dat is niet het afschaffen van de dividendbelasting, maar de versobering van het fiscale voordeel voor expats. Nu wordt gedurende acht jaar slechts 70 procent van het loon belast. Het kabinet heeft aangekondigd die periode te beperken tot vijf jaar, ook voor hen die nu nog onder de regeling voor acht of zelfs tien jaar vallen.

Het echtpaar Ting Hao en Yan Ren is nog steeds geschokt over het kabinetsvoornemen. TIng Hao: ‘Misschien heb ik te veel vertrouwen in de Nederlandse overheid. Maar hoe kan de regering zomaar een regeling wijzigen die mensen heeft doen kiezen voor werk in dit land? Wat is de volgende maatregel? Dit heeft grote impact op ons leven, want onze planning is gebaseerd op die kortingsregeling.’

Het lijkt maar een krasje op het vertrouwen van Ting Hao in de huizenmarkt. ‘Onze generatie is in China gewend geraakt aan huizenprijzen die alleen maar stijgen. Een daling van de prijzen hebben we nog niet meegemaakt. Het is misschien gevaarlijk, maar wij denken: voor ons zal het leven morgen altijd beter zijn dan vandaag.’

Dit is de zevende aflevering van een serie over de stijgende huizenprijzen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.