Hollywood zet deur op een kier voor onlinefilmverhuur

Hollywood lust wel pap van happy endings. Zo’n gelukkig einde leek tot voor kort niet weggelegd voor de verhuur van films via internet....

Van onze verslaggever Peter van Ammelrooy

Vrijdag meldde de Financial Times dat Apple en 20th Century Fox, een van de grootste filmstudio’s, een overeenkomst hebben gesloten. Die moet klanten van iTunes, de internetwinkel voor muziek en video van Apple, in staat stellen films via internet te downloaden en te bekijken. Volgens de Britse zakenkrant zal de Californische elektronicamaker de overeenkomst op 14 januari onthullen.

Voor Apple komt 20th Century Fox niks te vroeg. Terwijl iTunes in luttele jaren uitgroeide tot het drukst bezochte loket voor betaalde digitale muziek – meer dan een miljard stuks in 2006 – liep het minder storm in de sectie films. Een jaar geleden meldde Apple 3 miljoen films te hebben verkocht en 50 miljoen afleveringen van populaire tv-series. De voornaamste leverancier van tv-beelden, de Amerikaanse tv-zender NBC, draaide in augustus de kraan dicht.

Ook elders op internet ging het alles behalve crescendo met de filmverhuur. Twee weken geleden ging Moviebeam bankroet, ooit opgezet door het entertainmentconcern Walt Disney, chipmaker Intel en netwerkspecialist Cisco. Met Moviebeam kochten klanten een digitaal opslagdoosje van 200 dollar waarin honderd films stonden opgeslagen, die voor een vast maandtarief voortdurend via internet werden ververst.

Vlak voor het weekeinde viel het doek ook voor de nog geen jaar oude onlinefilmverhuur van Wal-Mart, de grootste supermarktketen ter wereld. Noodgedwongen weliswaar, omdat de leverancier van de software voor de opslag en de verhuur van films online, computermaker HP, plots besloot het bijltje erbij neer te gooien.

Het grootste obstakel voor de onlinevideotheek is Hollywood, menen analisten. Dat weigert permanent zijn jongste kassuccessen via het web te verhuren, uit angst dat de verkoop en de verhuur van dvd’s inzakt. Op de achtergrond speelt ook de angst mee dat slimmeriken de sloten weten te openen die de digitale films nu nog beschermen tegen kopiëren.

Kennelijk vertrouwt 20th Century Fox erop dat iTunes de zaak wel weet dicht te houden. Ook andere filmleveranciers zetten schoorvoetend hun deuren open voor internetverhuur. Webwinkel Amazon is eerder dit jaar begonnen met een onlinevideotheek, net als Netflix, de internetpionier die groot is geworden met de verhuur van dvd’s die per post worden thuisbezorgd.

Het is nog onduidelijk hoe de samenwerking van Apple en 20th Century Fox er precies uitziet. Maar in Hollywood zijn in het verleden wel vreemdere kostgangers met een Oscar bekroond.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden