Hoe sinaasappelschillen worden verwerkt tot luxe kokerrok

Allerhande stoffen en producten kunnen na gebruik een tweede leven krijgen. Zo kunnen de schillen van een sinaasappel worden gebruikt om garen van te maken. Dat sinaasappelgaren wordt verwerkt tot luxe kokerrokken, damesblouses en halsdoeken.

Kleding van sinaasappelschillen, dat klinkt absurd. Hoe is dat idee ontstaan?

Het begon met Adriana Santanocito, een modestudent uit Milaan. Voor haar scriptie onderzocht zij of het mogelijk is om duurzame stoffen te maken uit schillen die overblijven na het persen van citrusvruchten. Het bleek te werken. Samen met een huisgenoot die marketing studeerde richtte ze Orange Fiber op en patenteerde de uitvinding in 2013.

Een jaar later waren de eerste prototypes van de stof van citrusvruchten te zien op de Vogue Fashion's Night Out in Milaan. Modeontwerper Salvatore Ferragamo raakte geïnspireerd door het materiaal dat aanvoelt als zijde en maakte vorig jaar een hele voorjaars- en zomercollectie van de stof.

Hoe komt Orange Fiber eigenlijk aan die sinaasappelschillen?

Alleen al in Italië worden jaarlijks 700 duizend ton sinaasappelschillen weggegooid. Het grootste deel van die schillen komt van fabrieken die op industriële wijze verse sappen persen. Normaal gesproken verdwijnen die schillen in de verbrandingsoven of een vergister. Orange Fiber heeft tegenwoordig een kleine fabriek naast een sapfabriek op Sicilië. De schillen die overblijven van de sapproductie krijgt de garenfabriek gratis van de buurman. Die is dan gelijk van zijn afval af.

Hoe wordt zo'n schil eigenlijk garen?

De schil van een citrusvrucht bestaat uit twee delen: de gekleurde buitenkant en de wittige binnenkant. Met name de vezelrijke binnenkant zit vol cellulose. Door de gedroogde schil met onder meer waterstofperoxide te behandelen kan de cellulose gescheiden worden van de rest.

Cellulose kan gesponnen worden tot garen. Katoen bestaat bijvoorbeeld ook voor het overgrote deel uit cellulose, waardoor het uitermate geschikt is voor de productie van garen. Het voordeel van sinaasappelschillen ten opzichte van katoen, is dat de schillen een restproduct zijn. Door de garen van schillen te maken verkleint Orange Fiber de afvalberg, maar zorgt het ook voor minder waterconsumptie. Voor 1 kilo katoen is 11.000 liter water nodig, voor 1 kilo garen van citrusvruchten maar 1.000 liter.

Is die kleding van overgebleven schillen ook een beetje betaalbaar?

Orange Fiber verkoopt de stof voor 30 tot 40 euro per meter. Dat is een stuk duurder dan katoen en zelfs iets duurder dan zijde. Die hoge stofprijs is ook terug te zien in de prijzen van de merkkleding die ervan gemaakt wordt. Salvatore Ferragamo is al niet een heel goedkoop merk, maar zijn Orange Fibercollectie is extra duur. Een damesblouse kostte 1.390 dollar, een kokerrok 1.870 dollar. Maar omdat de Orange Fiber-collectie alweer een jaar oud is, staat dezelfde kokerrok van sinaasappelgaren nu voor een luttele 468 dollar te koop op de uitverkooppagina van Ferragamo's webwinkel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden