De vertrekhal op vliegveld Schiphol.
De vertrekhal op vliegveld Schiphol. © ANP

Hoe kan ik beter vliegtickets boeken?

Geldvraag

Bij een stedentrip binnen Europa heb ik gekozen voor een terugvlucht op een verkeerde datum. Ik kon de boeking niet meer aanpassen, dus dat heeft me veel geld gekost. Hoe had ik dit beter kunnen doen?

Een mooie Europese stad bezoeken terwijl een retourtje met het vliegtuig ongeveer 100 euro kost. Wie wil dat niet? Het boeken is zo gebeurd, maar u moet wel goed oppassen. Als u een foutje maakt bij het invoeren van de paspoortnaam en - erger nog - de boekingsdatum, dan heeft u een probleem.

In uw geval was het een duur foutje. U kwam er in Madrid achter dat de terugvlucht per ongeluk op een verkeerde datum stond. U moest een andere vlucht boeken en dat kostte honderden euro's extra. U krijgt geen compensatie voor de ongebruikte vlucht.

Als u de fout na het boeken ontdekt, is er vaak niets meer aan te doen. Wie via een online reisbureau boekt - zoals Vliegtickets.nl, TIX of CheapTickets.nl - kan niets meer veranderen zodra de tickets via de mail aan u zijn opgestuurd. Dat kan alleen als u bij het afsluiten van de boeking een servicepakket van 3 tot 9 euro per kaartje neemt.

Boekingssites zetten u vaak onder druk door te melden dat er nog maar 4 of 6 stoelen over zijn. U hakt dan snel de knoop door, maakt een foutje of vergeet een van uw reisgenoten te raadplegen. Haal voor het bevestigen van de boeking even diep adem en roep de andere reisgenoten erbij. Alles nog een keer goed controleren op het computerscherm. Wie een fout vindt, krijgt een beloning. Dan pas klikken met de muis.

Wie rechtstreeks boekt bij de vliegmaatschappij bespaart soms extra kosten en kan makkelijker fouten corrigeren

Soms kunt u een optie op de vliegreis nemen. U krijgt dan even bedenktijd, terwijl de ticketprijs niet kan stijgen. Heeft u een interessante aanbieding gezien, check dan voor het boeken ook de website van de vliegmaatschappij.

Wie rechtstreeks boekt bij de vliegmaatschappij bespaart soms extra kosten en kan makkelijker fouten corrigeren. Sommige maatschappijen annuleren zelfs als dat binnen 24 uur na het boeken wordt doorgegeven.

Een tip voor mensen die nooit fouten maken: denk bij het boeken ook aan andere vliegvelden in de buurt van de plaats van vertrek of aankomst. Dat gaat het handigst via google.nl/flights, een goede boekingssite.

Wie na het invullen van de bestemming en de datum kiest voor 'meerdere steden', kan via de plustekens achter de stedennamen ook andere vliegvelden aanvinken. Dat levert vaak een gunstig alternatief op.

En nog een tip voor wie weg wil: op google.nl/flights kunt u via een wereldkaart allerlei vluchten en prijzen zien. Bij Skyscanner.nl vult u als bestemming 'overal' in. Zoeken op de hele maand of de goedkoopste maand kan daar ook. Foutjes gebeuren, maar we laten ons niet uit het veld slaan.

Reinout van der Heijden is hoofdredacteur van de Geldgids. Zelf een vraag aan Reinout? geldvraag@volkskrant.nl