'Het is alleen maar krapper geworden'

Nederland kent een nieuwe klasse: die van huishoudens met een inkomen rond het bestaansminimum. Zij kunnen het hoofd nauwelijks boven water houden....

Wanda Rijken (40) is een werkende arme. Ze heeft twee dochters (17 en 11) en kan van haar salaris niet rondkomen. Daarom krijgt ze een aanvullende bijstandsuitkering. Daar probeert ze al tien jaar van af te komen , maar dat is tot dusver niet gelukt. 'Het is alleen maar krapper geworden.'

Rijken werkt in deeltijd bij TPG Post. Ze werkt tien uur per week in de avonddienst, en op zaterdag als postbode. 'Ik kan wel meer uren werken, maar daar kan ik geen contract voor krijgen.'

Ze verdient vier- tot zevenhonderd euro per maand. De bijstand vult dat aan tot 988 euro. Niet genoeg om van rond te komen, zegt ze. 'Ik heb minstens duizend euro nodig. Met Kerstmis heb ik extra gewerkt en bijna zevenhonderd euro verdiend. Maar dat is verrekend met mijn uitkering; ik heb er niks van teruggezien.'

'Het lijkt of je gestraft wordt omdat je werkt. Sinds ik werk, krijg ik geen langdurigheidstoeslag meer. Mensen die in de bijstand zitten en niet werken, krijgen dat wel. Dat motiveert niet om te gaan werken.'

Wie werkt, moet er verzorgd uitzien, vindt Rijken. 'Je moet kleren kopen en naar de kapper. Dat kan ik niet betalen. Als ik zaterdag de post bezorg, loop ik op kapotte schoenen. Dat gaat, zolang het niet regent. Ik vind het niet normaal dat ik als werkend mens geen goede schoenen kan kopen.'

Rijken wil haar werk niet opgeven voor een volledige uitkering. 'Ik moet er niet aan denken thuis te zitten zonder vooruitzicht op een betere toekomst. Ik ken vrouwen die het best vinden zo, om in de bijstand te zitten, maar ik vind het vernederend. Je wordt voortdurend gecontroleerd door de Sociale Dienst . Eigenlijk is een ander de baas over jouw leven.'

Rijken krijgt geen steun van familie of vrienden. 'Mijn ex-man is werkloos, dus krijg ik geen alimentatie. Vroeger droeg mijn vader wat bij. Van hem kreeg soms aardappelen of wat lekkers. En hij legde geld bij als een van mijn dochters een schoolreisje had. Maar hij is vorig jaar overleden.'

Rijken hoopt dit jaar uit de bijstand te komen. 'Graag wil ik nog een deeltijdbaan als receptioniste; ik heb twee jaar geleden een computeropleiding gedaan. Met twee salarissen moet het lukken als het straks weer beter gaat met de economie.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden