Hema houdt deel rekening leveranciers in

Warenhuisketen Hema betaalt leveranciers voortaan 5 procent minder. Het geld dat het bedrijf zo bespaart, wordt gestort in een marketingfonds.

‘Dat moet leiden tot meer verkoop, waar ook onze leveranciers van profiteren’, stelt een woordvoerder. Maar modebrancheorganisatie Modint, die enkele van de leveranciers vertegenwoordigt, is ‘niet erg blij met deze actie’. Directeur Han Bekke ziet ‘een duidelijke parallel’ tussen het door Hema aanscherpen van de betalingsvoorwaarden en het feit dat de warenhuisketen vorig jaar werd gekocht door het Britse investeringsfonds Lion Capital.

Private equity
‘Ik stel vast dat sinds private equity belangen heeft in de Nederlandse detailhandel, de condities worden aangescherpt’, aldus Bekke. Twee jaar geleden begon ook Maxeda, moederbedrijf van onder meer V&D, met het inhouden van een percentage op de rekeningen van leveranciers. Eerder dit jaar verlengde Hema eenzijdig de termijn waarbinnen het bedrijf facturen betaalt van 30 naar 60 dagen.

‘Dit heeft een negatief effect op de marges van leveranciers, die door de gestegen grondstofprijzen al onder druk staan,’ zegt Bekke. Kleine bedrijven die artikelen leveren aan een groot warenhuis, zullen zo’n belangrijke opdrachtgever niet tegen het hoofd willen stoten, denkt hij. ‘Sommigen zullen denken: ik slik het maar.’

Verlies
Vorige week werd bekend dat Hema waarschijnlijk voor het eerst in de geschiedenis verlies heeft geleden. Oorzaak is een schuldenlast van 1 miljard euro als gevolg van de overname door Lion Capital. Hema stelt evenwel dat de verscherping van de voorwaarden niets met de overname te maken heeft. ‘De brief aan de leveranciers is al in april verstuurd. Dit soort acties is niet ongebruikelijk.’

Huib Lubbers, directeur van het Retail Management Center, voelt wel wat voor die redenering. ‘Door de overname opereert Hema misschien iets scherper. Maar het bedrijf moet sowieso efficiënt opereren om het huidige succes voort te zetten.’ Het eisen stellen aan leveranciers is een spel, meent Lubbers. ‘De winkelier heeft macht over het schap. Een leverancier die niet akkoord gaat, loopt het risico dat zijn spullen uit het schap verdwijnen.’

Volgens Modint-directeur Bekke komen sommige leveranciers wel degelijk in verzet. Hema laat weten bereid te zijn met iedere leverancier over de voorwaarden in gesprek te gaan. ‘Maar wat daar wordt besproken, blijft tussen hen en ons.’

Geheim
Hema verkoopt alleen producten van het eigen huismerk. Het warenhuis heeft ongeveer duizend leveranciers. Wie dat zijn, is strikt geheim. ‘Vaak zijn het producenten van A-merken’, zegt Lubbers. ‘Die willen niet dat bekend wordt dat ze spullen voor de Hema maken.’

Zo gaat al jaren het hardnekkige gerucht dat Unilever, producent van onder meer Unox, de maker is van de befaamde Hema-rookworsten. De multinational wil over de kwestie niets loslaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden