‘Harvard aan de Amstel’ dichterbij

‘Als we de wereldtop willen bereiken, kunnen we dat niet alleen met geld van de overheid’, zegt voorzitter Karel van der Toorn van de Universiteit van Amsterdam (UvA)....

Als Barclays er tenminste in slaagt ABN Amro over te nemen. Hoe groot is die kans? ‘We hebben er alle vertrouwen in’, herhaalt Barclays-bestuurder Frits Seegers keer op keer.

Het is in Nederland niet eerder voorgekomen dat een academisch instituut zo zwaar werd gesponsord door een onderneming. Directeur Allan Hodgson van de Amsterdam Business School vindt het ‘fantastisch’. Geen wonder: zijn jaarbudget bedraagt nu 9 miljoen, en daar komt dankzij Barclays 5 miljoen per jaar bij. Als het doorgaat. Tijdens een persconferentie in het Maagdenhuis, het bestuurscentrum van de UvA, legde Seegers uit wat Barclays bewoog tot zo’n gulle daad. ‘Als wij ons hoofdkantoor in Amsterdam vestigen, vind ik dat we ook iets moeten doen voor de gemeenschap.’ Bovendien heeft Barclays dan veel financiële experts nodig.

Maar waarom is de voorwaardelijke deal nu al bekendgemaakt? Waarom niet gewacht tot de overname van ABN Amro een feit is? Van der Toorn: ‘Onze overeenkomst was rond. Als je het dan niet naar buiten brengt, kan het uitlekken, en dat wilden we niet.’ Maar wordt de UvA op die manier niet gebruikt in het propagandaspel van Barclays? ‘Nee, dat vind ik niet.’

Volgens Van der Toorn zal de academische onafhankelijkheid niet lijden onder de megagift. Ook Seegers herhaalt telkens: de academische vrijheid staat buiten kijf. Maar als er een leerstoel komt, wil Barclays natuurlijk wel invloed, en ook als er beurzen worden verstrekt, wil Barclays meepraten. Van der Toorn vindt de bemoeienis van Barclays niet gevaarlijk, integendeel. ‘Barclays is bereid een enorme investering te doen. Wij vinden dat een voorbeeld voor andere banken.’ Zowel hij als Seegers verwachten dat de overeenkomst na de looptijd van vier jaar zal worden verlengd.

De Amsterdamse wethouder Asscher, ook aanwezig tijdens de persconferentie, sprak van het scheppen van ‘Harvard aan de Amstel’ en zei dat Amsterdam nu een van de beste vestigingsplaatsen voor het bedrijfsleven wordt.

De UvA kan straks docenten en onderzoekers aantrekken die nu onbetaalbaar zijn. Wordt de Balkenende-norm (niet meer verdienen dan de premier) dan nog wel gerespecteerd? Van der Toorn: ‘We hebben het hier wel over het aantrekken van toptalent. Dan moet je soms bereid zijn salarissen te betalen die hoger liggen dan dat van een hoogleraar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden