Hard Rock International krijgt na 30 jaar rechten hotels en casino's in westen VS terug

Het Amerikaanse horecabedrijf Hard Rock International, bekend van zijn Hard Rock Cafés in vele wereldsteden, heeft na meer dan dertig jaar de rechten terug verworven op de Hard Rock Hotels & Casino's in het westen van de Verenigde Staten, uitgezonderd die in gokstad Las Vegas. Volgens bestuursvoorzitter Jim Allen zal deze overname 'de weg openen naar verdere expansie over de hele wereld'.

Beeld anp

'Dit is een historische dag voor ons merk. We hadden ons niet trotser kunnen voelen dan nu we deze acquisitie bekend kunnen maken', aldus Allen maandag in een persverklaring.

Het merk Hard Rock komt door deze overeenkomst met het eveneens Amerikaanse BREF HR Management LLC in handen van één eigenaar: de indianenstam van de Seminoles uit Florida. Wel blijft verkoper BREF HR volgens de verklaring van Allen eigenaar-beheerder van het Hard Rock Hotel & Casino in Las Vegas.

Hard Rock International verkrijgt met de deal tevens voorkeursrechten voor de ontwikkeling van nieuwe hotels en casino's in het westen van de VS, onderstreept het bedrijf. De gokindustrie is de afgelopen decennia uitgegroeid tot de belangrijkste economische activiteit van de oorspronkelijke inwoners van Noord-Amerika.

De Seminoles vormen een trotse stam, die er prat op gaat dat zij de enige is van alle indianenstammen in Noord-Amerika die nooit een vredesverdrag heeft willen tekenen met de Verenigde Staten.

Om hen uit hun economische isolement en armoede te halen, kregen de Seminole-indianen in 1977 formeel toestemming van de Amerikaanse autoriteiten om belastingvrij rookwaar aan te bieden. Niet lang daarna volgde de opening van hun eerste gokhal in Florida, waar met groot geld bingo kon worden gespeeld. De jackpot was er hoger dan in andere gokhallen - die waren gebonden aan een limiet - en de openingstijden waren er ruimer.

Ruim zeventig landen

Het succes ervan - ook in de rechtszaal, waar de Seminoles juridische aanvallen weerstonden - zette de deur open naar casinolicenties voor meer Amerikaanse indianenstammen in andere delen van de VS.

De Seminole-stam kocht het inmiddels ruim dertig jaar oude Hard Rock International in 2007 van de Britse Rank Group en bouwde het bedrijf verder uit. De Hard Rock-formule vertakt zich inmiddels naar 23 hotels en recreatieoorden, 11 casino's, alsmede 168 Hard Rock Cafés in meer dan zeventig landen. Volgens The Miami Herald is Hard Rock International goed voor een jaaromzet van 5 miljard dollar (4,5 miljard euro).

In een zandbak met blote handen vechten met een alligator; een van de toernooievenementen die de Seminole-stam organiseerde in hun Hard Rock Café in Hollywod, Florida. Beeld Hollandse Hoogte

De Hard Rock Cafés zijn wereldwijd populair onder toeristen. Dat blijkt onder meer uit de succesvolle merchandising, in het bijzonder de verkoop van T-shirts met het logo van het lokale Hard Rock Café, waarmee de bezitter kan tonen dat hij in Bali, Baltimore of Barcelona is geweest.

Het bedrijf exposeert in zijn Hard Rock-vestigingen op vier continenten naar eigen zeggen in totaal ruim 81 duizend memorabilia uit de muziekindustrie, een collectie die ooit begon met de aanschaf van een gitaar van Eric Clapton.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.