Grootste schip ter wereld toch niet vernoemd naar nazi

Het Nederlands-Zwitserse offshorebedrijf Allseas verandert alsnog de naam van zijn naar een oorlogsmisdadiger vernoemde mammoetschip, waarvan Shell de beoogde huurder is.

De Pieter Schelte maakt een proefvaart buiten de haven van Okpo in Zuid-Korea. Beeld anp

Edward Heerema heeft verklaard dat het schip van zijn bedrijf niet de naam van zijn vader, voormalig Waffen-SS-officier Pieter Schelte Heerema, zal dragen. Dit werd vrijdag bekend na felle kritiek van joodse organisaties, Holocaustoverlevenden, de internationale transportvakbond, historici en Shell.

Ondanks jarenlange kritiek weigerde Edward Heerema tot nu toe de naam te wijzigen van de 382 meter lange en 124 meter brede Pieter Schelte, het grootste schip ter wereld, waarvan de bouw 2,4 miljard euro kostte. Heerema liet eind vorig jaar in De Telegraaf optekenen dat hij afstand nam van het oorlogsverleden van zijn vader, maar 'hem te eren als de offshore-pionier die hij was'.

Maar bij het koor van critici voegde zich afgelopen dagen ook Shell. Het machtige oliebedrijf wil de Pieter Schelte inhuren om booreilanden te ontmantelen in het Brent-veld in de Noordzee. Shell liet in de media weten de naam van het schip 'ongepast' te vinden. 'We hebben onze zorgen geuit bij Allseas en gevraagd een naamsverandering in overweging te nemen. Maar de naam van het schip is een zaak van Allseas en het is aan hen om de naam te rechtvaardigen.'

Vrijdagmiddag ging de directie van Allseas alsnog overstag. 'Als gevolg van de wijdverbreide reacties van de laatste dagen kondigt Edward Heerema, president van de Allseas Group, aan dat de naam van het schip 'Pieter Schelte' zal worden veranderd. Het is nooit de bedoeling geweest om iemand te beledigen', schrijft Allseas niet zonder galgenberouw in het persbericht. De nieuwe naam zal binnen enkele dagen bekend worden gemaakt, aldus het offshorebedrijf.

'Er is nooit een goed moment om een schip naar een dode nazi te vernoemen', had de Financial Times vrijdag nog opgetekend uit de mond van Vivian Wineman, voorzitter van de Board of Deputies of British Jews. 'Maar net nu we de zeventigste verjaardag van de bevrijding van Auschwitz herdenken, en gezien het feit dat de meerderheid van de Nederlandse joden vermoord is tijdens de Holocaust, is het wel een heel ongelukkige timing.'

Pieter Schelte Heerema

De voormalige Waffen-SS-officier Pieter Schelte Heerema (1908-1981) werd na de oorlog schuldig bevonden aan oorlogsmisdaden en veroordeeld tot drie jaar gevangenisstraf, waarvan hij minder dan de helft uitzat. Tijdens de Tweede Wereldoorlog vocht Heerema onder meer met de Vijfde SS-Panzer-Division Wiking in Joegoslavië en op de Kaukasus. ‘Vergeleken bij het Duitse ras is het Joodse ras een parasiet’, zei Heerema in een toespraak waar het NIOD over beschikt. Na de oorlog verdiende Heerema veel geld met het installeren van olieplatforms voor onder meer Shell.

Afgelopen week eiste de internationale transportvakbond ITF al dat Allseas de Pieter Schelte zou omdopen. 'Dat Allseas zijn schip noemt naar een veroordeelde nazi-oorlogsmisdadiger is in en in beschamend', zei ITF-voorzitter Paddy Crumlin. Het toont 'hoe verknipt, arrogant en wereldvreemd de leiding van Allseas is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.