Groot geworden met goedkope Bach

Jacobus de Rijcke kwam, zag en overwon. Waar hij ooit begon met een drogisterij in Bussum, boekt Kruidvat Holding tegenwoordig een omzet van 3,8 miljard euro....

'H

ET' KRUIDVAT staat tegenwoordig vooral bekend om z'n goedkope cd's met goede klassieke uitvoeringen. Bach, Beethoven en Bartók liggen er gebroederlijk naast elkaar, of opgestapeld tussen de gezichtscrêmes en de foto-hoek.

Muziek is een van de vele producten die je niet zou verwachten bij een drogist die vooral poeders, pillen en shampoo verkoopt. Maar dat is nu juist de formule van het Kruidvat: de keten slijt hoogwaardige verzorgingsproducten aan de klant, die wordt gelokt met aanbiedingen van prullaria die niets met persoonlijke verzorging van doen hebben. Zoals grabbelmanden met knuffeldieren, rekken met kaarsen en kleurboeken of buitenlampen voor in de tuin.

Die formule is zeer succesvol gebleken: Kruidvat Holding boekte vorig jaar een omzet van een slordige 1,5 miljard euro, en een - geschatte - winst van ruim 45 miljoen.

Kassa dus, voor de familie De Rijcke. Deze oprichters van het drogisterij-imperium stegen vorig jaar naar de tiende plaats (van achttien in 2000) in de top-500 rijkste mensen van Nederland, met een geschat vermogen van ruim een miljard euro.

Sinds donderdag staat er in elk geval 1,3 miljard op hun rekening, nadat ze de overeenkomst hadden beklonken met miljardair Li Ka-Shing uit China. In ruil daarvoor geven de De Rijckes niet alleen hun winkels, maar ook hun zeggenschap uit handen.

Vader Jacobus richtte het Kruidvat op in 1975; hij begon met één enkel winkeltje in Bussum dat uitgroeide tot een keten die vorige week een jaaromzet over heel 2002 voorspelde van 3,8 miljard euro. Die fors gestegen omzet dankt het bedrijf mede aan de overname van de Britse branchegenoot Superdrug in de zomer van vorig jaar. Dit succes mag directeur Dick van Hedel op zijn naam schrijven, de man die in 1998 door de erven De Rijcke bij Nutricia werd weggekocht. Vader Jacobus - Co voor intimi - was een jaar daarvoor overleden en het bedrijf had geen opvolger.

Van Hedel werd de nieuwe stuurman van Kruidvat Holding, dat toen nog Groenwoudt Groep heette, naar Jacobus' grootvader Willem. In december 1998 verkocht de nieuwbakken topman de Groenwoudt-supermarkten voor 650 miljoen gulden (bijna 300 miljoen euro) aan branchegenoot De Boer Unigro, en doopte het concern om tot Kruidvat Holding.

Sindsdien groeide het bedrijf de hemel in. Onder de holding vallen inmiddels niet alleen de Kruidvat-drogisterijen in Nederland en België, maar ook Trekpleister en het Britse Superdrug. Verder heeft Kruidvat belangen in Duitse, Poolse, Hongaarse en Tsjechische drogisterijketens en bezit het de parfumerieketen ICI Paris XL in Nederland en België.

In Nederland heeft de drogisterijketen een marktaandeel van bijna 40 procent. Het is de grootste concurrent van Etos, de keten die door Albert Heijn-moeder Ahold wordt geëxploiteerd. Bij Kruidvat werken inmiddels 24 duizend mensen.

Zoon Pieter wordt, naar verluidt - want het bedrijf doet er zelf geen mededelingen over - door voorman Van Hedel klaargestoomd om het roer van hem over te nemen. Want bovenal blijft Kruidvat toch een familiebedrijf.

Wil Thijssen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden