Groep Britse ondernemers lobbyt voor 'Brexit'

Wat hebben private-equitybaas Luke Johnson, groothandelaar in huishoudelijke middelen John Mills en verzekeraar Arron Banks met elkaar gemeen, behalve hun miljoenen op de bank? Het antwoord: euroscepsis. De drie behoren tot een groep ondernemers die erg weinig heil ziet in het Britse lidmaatschap van de Europese Unie. Maar terwijl deze vrije jongens een toekomstig Brexit vol vertrouwen tegemoetzien, willen banken en multinationals liever dat de Britten in de EU blijven.

De Britse premier, David Cameron, loopt langs een EU-vlag. Beeld reuters

Duizend pagina's maar liefst telt het rapport Change, or go, dat website Business for Britain maandag presenteerde. Het bevat tien aanbevelingen voor een nieuwe inrichting van de Europese Unie. Zo zouden de Britten niet meer hoeven meedoen aan een 'Steeds hechtere Unie', moet Brussel minder regeltjes uitvaardigen en verdienen de Britten vetorecht over financiële wetgeving, zoals de Fransen het laatste woord hebben over landbouw.

Als premier David Cameron dit niet gedaan krijgt, rest volgens deze pressiegroep niets dan een Brexit.

De groep staat onder leiding van Luke Johnson. Deze zoon van de eurosceptische historicus Paul Johnson is de man die Pizza Express heeft groot gemaakt. Tegenwoordig leidt hij Risk Capital Partners, een private-equityfirma.

Een andere prominente zakenman in het eurosceptische kamp is John Mills, rijk geworden met de verkoop van strijkijzers en steelpannetjes. In 1975 was hij reeds actief in de referendumcampagne om de Britten uit de EEG te krijgen. 'Als ondernemer vind ik dat de EU economische groei hindert en als burger vind ik dat Brussel zich te veel met ons dagelijks leven bemoeit', zegt Mills, een donateur van de Labour Partij.

Gemeenschappelijke markt

De presentatie van het strijdplan kwam een dag nadat zakenman Arron Banks, groot geworden in de verzekeringswereld, had aangekondigd om No thanks - We're going global op te richten, een groep die de EU gewoon wil laten en zich liever richt op nieuwe markten. Banks krijgt steun van vastgoedhandelaar Richard Tice. De oorlogskas bedraagt nu al (omgerekend) 28 miljoen euro.

Andere zakenlieden die flirten met een Brexit zijn hotelier Rocco Forte, spread-betting-tycoon Stuart Wheeler, handelaar in bouwmachines Anthony Bamford, vermogensbeheerder Crispin Odey en investeerder Helena Morrissey.

Binnen het bedrijfsleven overheerst echter het verlangen onderdeel te blijven van de gemeenschappelijke markt, hoe nadelig de politieke neveneffecten ook kunnen zijn. Banken en multinationals zijn traditioneel tegen elke vorm van handelsbelemmering. Onder meer HSBC, Barclays, Goldman Sachs, Citigroup en Nissan hebben al laten doorschemeren dat ze vóór een Brits lidmaatschap zijn. Ook de werkgeversorganisatie heeft stelling genomen tegen een Brexit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden