Goudkoorts lijkt wat af te koelen: Londense huizenmarkt hapert

De huizenmarkt in Londen en omgeving draait als een tierelier; er staat nu zelfs een flat zonder ramen te koop voor omgerekend 600 duizend euro. Maar in de allerduurste categorie zakt de vraag plotseling.

Visualisatie van de 'parel' van Nine Elms. De twee torens in de nieuwe Londense woonwijk worden verbonden door een zwembrug.

Eindelijk leek Battersea Power Station zijn bestemming te hebben gevonden. Na meer dan drie decennia van leegstand en speculatie bouwt een Maleisisch consortium de iconische energiecentrale aan de zuidoever van de Theems om tot een exclusief appartementencomplex. Dit moet de parel worden van een nieuwe woonwijk op het voormalige industrieterrein Nine Elms. Er komen in totaal 18 duizend appartementen, compleet met penthouses van 7 miljoen pond (9 miljoen euro). Tussen twee woontorens, om de hoek van de toekomstige Nederlandse ambassade, moet zelfs een zwembrug komen.

Alleen: de vraag hapert. Steeds meer luxeappartementen staan hier te koop; gebouwd of nog te bouwen. Dat geldt ook voor andere plekken in de metropool. De Amerikaanse vastgoedonderneming JLL heeft geconstateerd dat het aanbod de vraag aan het passeren is. Er zijn nu 50 duizend nieuwe appartementen in aanbouw en de verwachting is dat de vraagprijs komende jaren met 3 procent gaat dalen. Enkele maanden geleden was er juist een toename voorspeld. Aandelen in vastgoedbedrijf Capco daalden met 8 procent nadat de verkoop van kersverse luxeappartementen aan het Westlondense Lillie Square tegenviel.

Onzekerheid

Nergens is de 'crisis' echter beter voelbaar dan in Nine Elms, waar landeigenaar St Modwen eenvijfde van zijn beurswaarde heeft verloren. In deze omgeving komen de meeste factoren samen die ten grondslag liggen aan de dip. Een van de oorzaken is fiscaal van aard. Kopers van dure tweede woningen moeten vanaf april extra leges van 3 procent betalen, ook wanneer ze in het buitenland hun hoofdverblijf hebben. Daarnaast speelt onzekerheid over de afloop van het Britse EU-referendum een rol. Een Brexit kan leiden tot hogere rentestanden, wat gevolgen heeft voor de huizenmarkt in haar geheel.

Het monumentale Battersea Power Station is bovendien extra gevoelig voor de ontwikkelingen in Azië. De appartementen zijn vooral in Hongkong en Singapore te koop aangeboden, wat leidde tot de bijnaam 'Singapore aan de Theems'. Dat ging goed, aanvankelijk. 'Het is net als de uitverkoop bij Harrods', jubelde een projectontwikkelaar drie jaar geleden, nadat er in vier dagen tijd 700 miljoen pond aan nog te bouwen appartementen was weggezet. Enkele jaren later dreigen Maleisische investeerders te worden meegezogen in eencorruptieschan- daal bij de overheid en stagneert de economische groei in China.

Ook de omgeving speelt een rol. De meeste kopers waren niet eens komen kijken om Nine Elms nader te inspecteren. Het foldermateriaal maakte geen gewag van de bouwvallige achterbuurt aan de andere kant van de drukke weg. Dat de flats niet zouden misstaan in de DDR maakt de situatie er niet beter op. De bouwwerkzaamheden gaan evenwel stug door en drie van de vier beroemde witte schoorstenen zijn inmiddels afgebroken met als doel ze weer exact na te bouwen. Mocht het geld binnenkort onverhoopt op zijn, dan zal die ene half afgebroken schoorsteen een aandenken worden voor de jongste goudkoorts.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden