Google wil ook belminuten verkopen, telecombedrijven staan niet te springen

Google en Facebook willen de overige vier miljard aardbewoners online helpen. Daarvoor hebben ze de hulp nodig van de grote belbedrijven en internetproviders. Die staan niet te trappelen.

Sundar Pichai, de hoogste man van Google na topman Larry Page. Beeld ANP
Sundar Pichai, de hoogste man van Google na topman Larry Page.Beeld ANP

Wie hoort er in het volgende rijtje niet thuis: Vodafone, T-Mobile, KPN en Google? Tot begin deze week was het veilig om te stellen dat Google de vreemde eend in de bijt was. Maar op het Mobile World Congres in Barcelona heeft de Californische internetmoloch het gerucht bevestigd dat sinds kort rondzoemt; dat Google naast advertenties, zelfsturende auto's en de video's van Enzo Knol ook belminuten gaat verkopen.

Nee, we gaan geen netwerk van glasvezel en zendmasten uit de grond stampen, verzekerde Sundar Pichai, de hoogste man na topman Larry Page. Google neemt de goedkopere route. Het wordt een virtuele aanbieder, eentje die belminuten en databundels inkoopt bij anderen.

Maar Google wil zijn abonnees wel naadloos laten schakelen tussen mobiel en draadloos internet (wifi), wat de belbedrijven inkomsten kost. Ook wil het bedrijf mobieltjes en tablets geruisloos laten switchen tussen de zendmasten van concurrerende aanbieders, voor de beste verbinding.

Het is een beeld dat Eelco Blok, topman van KPN, rusteloze nachten zal bezorgen. Nee, sust Pichai: we willen met niemand concurreren. 'We willen alleen maar tonen wat er mogelijk is.' Een tango doe je met zijn tweeën.

Misschien denken de belbedrijven daar anders over. Die zien de reus uit Mountain View al jaren schreden zetten op hun territorium. In de VS heeft Google een handvol steden van supersnel glasvezel voorzien, daarmee de andere verkopers van breedbandinternet in de wielen rijdend. Volgend jaar gaat het bedrijf 4G-zendapparatuur aan heliumballonnen hangen, om vanuit de lucht mobiel internet mogelijk te maken in gebieden waar nu geen dekking is. Met hetzelfde doel experimenteert Google met drones. Die vliegende zendmasten doorkruisen de netwerkplannen van providers op de grond.

Telecombedrijven hebben een stroeve verhouding met Silicon Valley. Ze moeten miljarden investeren om alle data te verstouwen die hun klanten downloaden, maar de techkoningen vertikken het hen te compenseren voor bandbreedtevreters als YouTube. Tot veler chagrijn stelde de Amerikaanse toezichthouder FCC vorige week dat 'toegangsbieders' alle datapakketjes gelijk moeten behandelen. Ze mógen niet eens Enzo Knols strapatsen langzamer doorgeven als Google niet wil meebetalen.

Met argusogen kijkt de telecomwereld ook naar Facebook. Topman Mark Zuckerberg bakte in Barcelona zoete broodjes . Hij wil de telecombranche winnen voor zijn plan om alle aardbewoners online te krijgen. Zuckerberg biedt armen in Zambia, Tanzania, India, Ghana, Kenia en Colombia via hun mobieltje gratis toegang tot alleen Facebook.

Volgens Zuckerberg levert dat de providers abonnees op, van gratis klanten die naar meer verlangen. Aardig zeggen de telecombazen, maar het blijkt dat die aanwas na drie, vier maanden weer opdroogt.

Dat ze argwanend zijn is niet vreemd. Facebook kost de belbedrijven miljarden, omdat zijn 1,4 miljard gebruikers elkaar gratis berichten versturen met Whatsapp in plaats van met betaalde sms'jes.

'Mark Zuckerberg gedraagt zich als een kerel die naar jouw feestje komt, je champagne drinkt en jouw meisje kust maar niets meeneemt', oordeelde Dennis O'Brien, bestuursvoorzitter van de internationale telecomonderneming Digicel. Uit zijn woorden valt op te maken dat tech en telecom nog wel even verstrikt blijven in een ongemakkelijke tango.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden