Goldman Sachs beticht van inhuren prostituees voor Libische klanten

Medewerkers van zakenbank Goldman Sachs hebben mogelijk prostituees ingehuurd om topfunctionarissen van een Libische staatsoliemaatschappij te paaien. Dit bleek tijdens een rechtszaak die deze week in Londen is begonnen.

Beeld reuters

In deze zaak, waarvoor zeven weken is uitgetrokken, eist Libië 1,2 miljard dollar (1 miljard euro) van Goldman Sachs. Reden is dat de Amerikaanse bank tijdens het bewind van kolonel Khadaffi de staatsinvesteringsmaatschappij Libyan Investment Authority (LIA) met derivaten heeft opgezadeld die achteraf veel te riskant waren.

Goldman Sachs zou steekpenningen hebben betaald aan de beheerders van Lybian Investment Fund. De Amerikaanse zakenbank heeft dat ten stelligste ontkend. Af en toe werd misschien een etentje aangeboden aan de onervaren Libische fondsbeheerders, en enkele familieleden van de bazen kregen ook nog een traineeship in de VS. Maar van echte omkoping zou geen sprake zijn.

De advocaten van de Libische Investeringsmaatschappij denken daar heel anders over. Op de tweede dag van het proces verrasten ze de rechtbank met een overzicht van sms-jes, waarbij een bankier van Goldman Sachs, genaamd Youseff Kabbaj, in Dubai onderhandelde met een prostituee met de naam Michella die samen met een vriendin diensten zouden moeten aanbieden aan Haitem Zarti, de jongere broer van een topfunctionaris van LIA. Ook Zarti's tickets naar Dubai waren betaald door Goldman Sachs, net als zijn verblijf in het vijfsterrenhotel Ritz Carlton. De dame zou 600 dollar krijgen.

LIA werd in 2006 opgericht door kolonel Khadaffi om Libische oliegelden internationaal te beleggen. Volgens de organisatie maakte Goldman Sachs misbruik van de onervarenheid van de beheerders. In 2008 voerde Goldman Sachs negen derivatentransacties uit voor LIA in aandelen zoals die van de banken Citigroup en Unicredit, en het Franse energiebedrijf EDF. Daaraan verdiende de Amerikaanse bank 200 miljoen dollar. Maar voor LIA leidden de transacties uiteindelijk tot een verlies van 1,2 miljard dollar. De winst voor Goldman was dermate hoog dat Lloyd Blankfein, de topman van de bank, persoonlijk om uitleg vroeg.

Een van de getuigen die in de loop van de komende weken zal mogelijk worden opgeroepen is de aristocrate Sofia Wellesly. Zij werkte als personal assistant bij de Libische staatsinvesteringsmaatschappij. Nu is ze de vrouw van de bekende zanger James Blunt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden