Goldman gedaagd voor fraude

Washington Goldman Sachs, de gerenommeerde zakenbank die ongeschonden door de crisis kwam, wordt wegens fraude voor het gerecht gedaagd door de Amerikaanse beurstoezichthouder....

De bank heeft in 2007 investeerders belangrijke informatie onthouden bij de verkoop van schuldpapieren met de productnaam Abacus. Die hielden verband met riskante hypotheken op de Amerikaanse huizenmarkt. De beleggers hebben daardoor meer dan een miljard dollar (740 miljoen euro) schade geleden.

Dat stelt de Securities and Exchange Commission (SEC) in haar aanklacht. De beurswaakhond heeft ook een persoonlijke aanklacht ingediend tegen Fabrice Tourre, de topman van Goldman Sachs die het beleggingsproduct heeft gecreëerd en verkocht.

Dubbelrol
Kern van de beschuldiging is dat Paulson & Co, het hedgefonds van miljardair John Paulson, grote invloed had op de samenstelling van de Abacus-schuldpapieren. Goldman Sachs deed het tegenover buitenlandse beleggers als pensioenfondsen en verzekeraars voorkomen alsof de adviezen van onafhankelijke derden kwamen.

Intussen speelde het hedgefonds een dubbelrol: Paulson & Co speculeerde op neergang van de huizenmarkt. De hypotheken die het voor Abacus selecteerde, waren van de riskantste soort. Aan de uiteindelijke neergang van deze schuldpapieren verdiende Paulson & Co – die niet wordt aangeklaagd – vervolgens een miljard dollar.

‘Het product was nieuw en ingewikkeld, maar het bedrog en de conflicterende belangen zijn oud en eenvoudig’, zei directeur naleving van beurstoezichthouder SEC, Robert Khuzami. De SEC maakte de tekst van een mail bekend van vóór de creatie van Abacus, waarin Tourre aan een vriend verklapte dat ‘het hele gebouw op het punt staat in te storten’. Goldman Sachs stelde in een reactie dat de aanklachten ‘totaal ongegrond’ zijn.

De zakenbank was al erg impopulair in de VS, waar de woede op Wall Street sinds de crisis wijd verbreid is. Na een hulpinjectie van 10 miljard van de Amerikaanse regering maakte Goldman Sachs dit jaar weer 13,4 miljard dollar winst en keerde hoge bonussen uit. De bank werd ook bekritiseerd wegens zijn rol in de financiële problemen van Griekenland.

Topman LLoyd Blankfein, die bekendstaat als ‘de meest gehate zakenman van Amerika’, maakte de zaken er niet beter op toen hij in een interview in november zei dat bankiers als hij ‘Gods werk’ doen. Hij zei later dat hij die grap betreurde, en bood ook namens Goldman Sachs zijn excuses aan voor niet nader gespecificeerde ‘dingen die duidelijk fout waren en die we nu betreuren’.

Goldman Sachs is er al eerder van beschuldigd zelf te speculeren op een neergang van de huizenmarkt, en dus tegen schuldpapieren die het aan beleggers verkocht.

In het jaar 2007, toen de huizenmarkt en gerelateerde financiele markten instortten, maakte Goldman Sachs een recordwinst van 11,6 miljard dollar. Blankfein verdiende 68,7 miljoen dollar.

Economie Pagina 4

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden