‘Gokbeleid Donner strijdig met regels EU’

Bijna alle goederen en diensten mogen binnen de EU vrij worden verhandeld. Alleen gokspelletjes niet. Volgens Brussel kan dat niet langer....

Van onze verslaggever Olav Velthuis

‘See you in court.’ Zo lomp bracht Charlie McCreevy, de eurocommissaris die moet waken over de Europese interne markt, het nog net niet. Maar over zijn bedoelingen liet hij dit voorjaar geen misverstand verstaan in een interview met The New York Times: Brussel is het kansspelbeleid van zeven EU-lidstaten, waaronder Nederland, helemaal zat. Want terwijl de Europese binnengrenzen sinds 1992 openstaan voor vrijwel alle goederen en diensten, worden buitenlandse bedrijven die in Nederland een casino willen openen of een loterij willen beginnen, categorisch tegengehouden. Wat McCreevy betreft moet het Europese gerechtshof in Luxemburg beslissen of dat mag.

Zo gezegd zo gedaan: niet lang na het interview in de New York Times stuurde McCreevy een officiële brief waarin hij de regering om tekst en uitleg vroeg. Minister Donner van Justitie had de brief voorlopig verborgen willen houden voor het publiek, maar afgelopen weekend lekte hij via de tegenpartij – de buitenlandse gokkantoren die staan te springen om toegang tot de Nederlandse markt – uit naar de pers.

De Europese Commissie veegt in de brief de vloer aan met de argumenten die de regering doorgaans gebruikt om buitenlandse gokbedrijven buiten de deur te houden.

Buitenlandse partijen mogen de Nederlandse markt niet op omdat de concurrentiestrijd die zo ontstaat, alleen maar tot gokverslaving zou aanzetten? Kan zijn, maar of de minister dan even uit wil leggen waarom hij wel toestaat dat de Nederlandse Lotto ‘een van de grootste adverteerders in Nederland is’, die ‘een breed scala aan innovatieve reclamecampagnes’ inzet, waaronder ongevraagde toezending van reclamemateriaal per post. Dat zal de goklust ook niet afremmen, veronderstelt McCreevy.

Ophalen van geld voor de staatskas (via Holland Casino en de Staatsloterij) of voor goede doelen (via de overige Nederlandse loterijen)? Dat is ‘geen dwingende reden van algemeen belang’ om buitenlandse partijen te weren, oordeelt Brussel resoluut.

Het voorkomen van illegale gokactiviteiten dan (denk aan: bingo-avonden in rokerige zaaltjes waar voor vele duizenden euro’s wordt ingezet)? McCreevy is alweer niet overtuigd. Een onafhankelijke werkgroep heeft minister Donner in 2000 al laten weten dat ‘beperking van het aantal aanbieders criminaliteit en onrechtmatige praktijken niet kan voorkomen.’

Kortom, de minister heeft wat uit te leggen en krijgt daarvoor van McCreevy twee maanden de tijd. Een woordvoerster van Donner laat weten dat hij uitstel heeft aangevraagd en dat ook heeft gekregen.

Wat er in zijn antwoord komt te staan, blijft voorlopig geheim. Maar als het Brussel niet overtuigt, dan zal de Europese Commissie niet aarzelen Nederland voor het gerecht te slepen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden