Goed humeur is goed voor je carrière

Vrolijk zijn, of op het juiste moment vrolijk lijken, draagt bij aan succes. Van een goed humeur krijg je meer energie en bovendien slaat het over op je collega's. Doe aan 'moodmanagement.'

Beeld Claudie de Cleen

In de nieuwe film Steve Jobs klinkt meer dan de helft van de tijd een ruzietoon. De mede-oprichter van Apple, gespeeld door Michael Fassbender, blijft schreeuwen, discussiëren en 'Fix it!' commanderen tot hij het podium op moet voor een belangrijke presentatie. Als hij applaus hoort, verandert hij pas in een aimabele persoonlijkheid. Geniaal, maar een ramp voor zijn omgeving.

'Extreem succesvolle types als Steve Jobs zijn slim genoeg zichzelf in de juiste stemming te brengen voor de prestatie die ze moeten leveren', zegt loopbaancoach en ontspanningstherapeut Herman Heijermans. Hij heeft zich verdiept in humeurmanagement en schreef er begin deze maand een blog met adviezen over. 'Als Jobs een aandeelhoudersvergadering of een zaal moest toespreken, zorgde hij dat hij goedgehumeurd was - of leek. Ik heb veel succesvolle mensen gezien met een onverwoestbaar humeur op het juiste moment. Artsen, ondernemers, artiesten, maar ook mijn visboer. Zijn zaak staat altijd vol. Klanten snuiven meteen even zijn vriendelijkheid op.'

Je leven wordt makkelijker als je vaker écht een goed humeur hebt, zegt Heijermans. Je wordt vindingrijker en creatiever, je legt makkelijker contact. En je merkt dat anderen eerder op jou afkomen, omdat een goed humeur invloed heeft op je uitstraling. 'De werkelijkheid lijkt zich soms ook aan te passen aan je humeur, want er vallen je positievere dingen op.'

Hoe vrolijker, hoe meer succes? De Amerikaanse hoogleraar Rosabeth Moss Kanter geeft in Harvard Business Review (2012) tien redenen waarom winnaars blijven winnen, afgezien van hun talent. Op nummer één staat 'a good mood', omdat dat volgens haar ook lichamelijk effect heeft. Sporters krijgen er meer energie en doorzettingsvermogen van, ook als het even tegenzit. 'De blijdschap van winnaars is aanstekelijk, maar de somberheid van verliezers kan giftig zijn.'

Een stemming kan overslaan op anderen, beaamt Susanne Piët, adviseur en schrijfster van de boeken Moodmanagement en Emotiemanagement. 'Het succes van tv-presentator Matthijs van Nieuwkerk is mede te danken aan het feit dat hij optimistisch en vrolijk is. Hij zorgt ervoor dat iedereen zin heeft in de show. Zelfs het publiek wordt 's middags al in de stemming gebracht door de muziek te laten horen die 's avonds wordt gespeeld.'

Digitale media

In Moodmanagement voorzag Piët vijf jaar geleden al dat de digitale media mensen ook in een bepaalde stemming kunnen brengen. 'Nu merk ik inderdaad dat we worden opgestookt en ook weer worden gekalmeerd via kanalen als Twitter. Niet alleen als het gaat om rampen en terroristische aanslagen, maar ook op het gebied van de vluchtelingen, de zorgwet, radicalisering en de opkomst van Marine Le Pen. Ik schreef in 2010 dat het sturen en beïnvloeden van stemmingen een opgave is voor de burgemeester, de CEO en de buurtwerker, de chef-kok en de dj. Dat geldt nu nog steeds. Zij kunnen een stemming richting geven of ombuigen als zij aan moodmanagement doen.'

In zijn blog verwijst coach Heijermans onder meer naar de dit jaar overleden Denker des Vaderlands René Gude. Die liet het woord 'humeurmanagement' vaak vallen. Volgens hem is het de kunst om realistisch te blijven en je niet te laten meeslepen door angst, onzekerheid of juist al te groot optimisme. Bij Gude hielp deze benadering om zijn naderende dood onder ogen te zien. Maar ook de burgemeesters, politieagenten en buurtwerkers die de stemming voortdurend zien omslaan, kunnen zo hun strategie bepalen.

'Ik sta te trappelen om burgemeesters en andere beleidsmakers meer tips te geven', zegt Susanne Piët. 'Wat mij betreft mogen ze meer blijdschap tonen over de vele burgers die zich opgeven om hun medemens te helpen. Veel van hen worden nu afgewezen of ze komen op een wachtlijst te staan. Maar vrijwilligers of agenten die niet met asielzoekers willen werken, krijgen relatief veel aandacht. De rapper Typhoon is wat mij betreft een betere moodmanager. Laatst zag ik hem op tv met het nummer Niet weglopen. Daar zit een boodschap in waarmee ook burgemeesters meer kunnen.'

Hoe verbeter je de sfeer op je werk?

Toon interesse voor je collega's. Vraag meer dan een plichtmatig 'Alles goed?'

Zeg 'goeiemorgen' tegen de collega's die je tegenkomt op weg naar je bureau.

Help collega's die overladen worden door werk. Mijd roddel en achterklap, ook via de mail.

Ga geen spelletje doen op je iPhone als je collega een deadline moet halen.

Houd keuken en toilet op het werk nog schoner dan thuis.

Bron: Jennifer Cohen, Forbes

Minder stress

Zijn er ook stemmingbeïnvloeders die individuele werknemers blijer - en daardoor succesvoller maken? Volgens Susanne Piët blijkt niet alleen de inrichting van de werkomgeving te helpen, maar ook variatie in de werkzaamheden, een prettige omgang met collega's, het gevoel controle te hebben op het resultaat, eigen inbreng en lichaamsbeweging, ook tijdens het werk. Al is het maar een loopje naar de postkamer of een ommetje in de lunchpauze. 'Werknemers ervaren minder stress als ze in een goede stemming zijn. Onder voortdurende spanning ben je minder in vorm, je let minder op, dus presteer je ook minder.'

Volgens Herman Heijermans is iedereen gebaat bij zijn eigen 'cocktail aan ingrediënten' voor een beter humeur. Bij hem helpt het om, net als filosoof Gude deed, regelmatig onproductieve gedachten onder de loep te nemen. Maar Heijermans loopt ook hard, doet ontspanningsoefeningen en let erop dat hij genoeg slaapt. Verder eindigt hij elke douchebeurt 's ochtends met een koude straal. Doe als 'The Iceman', is zijn advies. 'De Nederlander Wim Hof is bekend is om zijn prestaties in extreem koude omstandigheden, maar hij traint ook anderen in het weerstaan van kou. Uit eigen ervaring weet ik dat koud douchen al een boost geeft. Ik overwin mezelf steeds een beetje.'

Nog één opsteker: 'Thuis of op het werk, je vindt altijd wel iets waarover je uit je humeur kan raken. Zolang je er zelf bent, blijft er gedoe. Gek genoeg lucht het al op als je dat accepteert.'

Nieuw! Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden