'Goed dat de koningin in onze wijk komt'

Enthousiast laat Gazi Tetik zijn zoon naar boven kijken. Op het dak van een huis aan het Mercatorplein beziet koningin Beatrix het opgeknapte plein....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De vorstin opende dinsdag officieel het plein, waarmee vijf jaar stadsvernieuwing werd afgesloten.

Er is bijna 150 miljoen gulden geïnvesteerd om de wijk rond het Mercatorplein, waar mensen van vele nationaliteiten wonen, op te knappen. De criminaliteit is teruggebracht tot normale proporties.

Niet alleen de Nederlanders trotseren de druilige regen om naar de koningin te komen kijken. Alle bevolkingsgroepen staan achter de dranghekken. Enkele duizenden Turken, Marokkanen, Nederlanders en Surinamers wuiven, klappen of joelen als de koningin langswandelt.

Tetik uit Turkije vindt het goed dat de koningin zijn buurt bezoekt. 'Ze is een koningin voor iedereen. Voor de Turken, de Marokkanen en de Nederlanders, en zo hoort het ook.'

Hij woont met vrouw en kind vijf jaar in de buurt en is gelukkig met de opknapbeurt. 'Het is hier weer goed wonen.'

In de Hudsonhof, waar het koninklijk bezoek begint, staan Surinaamse vrouwen in kleurige kleding naar de koningin te zwaaien. Beatrix bekijkt een nieuwe ontmoetingsruimte voor ouderen. De vrouwen wonen in een woongroep voor Surinaamse ouderen aan de overkant.

'We hadden gehoopt dat de koningin bij ons naar de woongroep zou komen', vertelt Lucia Vrij. 'We hadden al bepaald bij wie ze naar binnen zou gaan. Maar de leiding van de buurt heeft anders besloten. Nu staan we maar op straat te zwaaien.'

Tegenover de ontmoetingsruimte wacht Mohammed Bochangour uit Marokko. Hij kan maar niet geloven dat op de plek waar vroeger levendig in drugs werd gehandeld, de rust is weergekeerd en dat de koningin binnen zit.

'Net kwam ze al voorbij. Zo dichtbij. Een mooie vrouw. De Marokkaanse koning Hassan heb ik nog nooit gezien. Je kunt niet bij hem in de buurt komen vanwege alle veiligheidsmaatregelen. Geweldig dat dit hier kan. Wanneer komt ze naar buiten? Ik moet om vier uur werken.'

Na het kijkje in het ouderencentrum volgt de wandeling van de vorstin door de buurt, op weg naar een notenwinkel.

Voor de winkel staat Libert Zijlstra. Hij heeft voor de gelegenheid een oranje regenjack aangetrokken.

'Wel verrassend dat de koningin naar de buurt komt. Jammer dat ik mijn fototoestel niet bij met heb', zegt hij als Beatrix de winkel binnenstapt. Hij heeft zijn Australische neef Fulton meegenomen naar het hoge bezoek. De Australiër is stomverbaasd. 'Ze is de mooiste koningin die ik ooit heb gezien. Prachtig.'

Beatrix is dan op weg naar het plein. Vijfhonderd allochtone en Nederlandse schoolkinderen dansen voor haar.

De koningin drukt op een knop waarna luid geknal klinkt. Gekleurde ballonnen gaan de lucht in. Daarna mogen de inwoners van de buurt eindelijk het plein op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden