INTERVIEW

'Geweldig dat Piketty ongelijkheid op de agenda heeft gezet'

'De aanpak van ongelijkheid wordt deze eeuw de grootste uitdaging.' Vorige week was ontwikkelingseconoom en voormalig assistent-secretaris-generaal van de VN, Sir Richard Jolly van de Universiteit van Sussex, te gast bij de Society for International Development (SID) in Den Haag om uit te leggen waarom dat zo is.

De Franse econoom Thomas Pikkety. Beeld anp

Hoe welvarender de wereld, des te groter de kloof tussen rijke en arme burgers. Is dit proces te stoppen?

'We moeten ons niet neerleggen bij het schijnbaar onvermijdelijke. We zijn doorgeschoten in onze zoektocht naar kapitaal en winstmaximalisatie. Zie de ellende die de bankencrisis heeft aangericht. De focus op financiele waarden moet worden afgezwakt. Er moet meer oog komen voor sociaal welzijn als indicator voor duurzame groei, zoals de econoom Joseph Stiglitz al in 2009 bepleitte. We kunnen best een beetje terug naar de quakermentaliteit; een rendement van 4 procent is ook acceptabel.'

Is dat realistisch?

'Ik ben een optimist. Geweldig dat iemand als Piketty het onderwerp op de agenda heeft gezet. Een rijkenbelasting zoals hij voorstelt zal niet snel wereldwijd worden ingevoerd, maar het taboe is doorbroken. Zelfs de Tories hier in Groot-Brittannië kijken serieus naar alternatieven voor het Labourvoorstel om huizen boven 1 miljoen pond extra te belasten, de mansion tax.

'Inkomensongelijkheid kun je succesvol aanpakken. Kijk naar wat er in Zuid-Amerika is gebeurd in dit nieuwe millennium. De ongelijkheid is in vijftien landen afgenomen dankzij concrete beleidsmaatregelen van trouwens overwegend linkse regeringen: belastinghervormingen, handelspolitiek, armoedeprogramma's en investeringen in onderwijs, gezondheidszorg en werkgelegenheid.'

Sir Richard Jolle Beeld -

Worden daar lessen van geleerd?

'Idealiter regel je veel internationaal, maar soms moet een land gewoon ergens beginnen. Dan hoop je dat goed voorbeeld doet volgen. De nieuwe ontwikkelingsdoelen worden niet ineens bereikt. Dit soort processen gaat in stapjes. De Universele verklaring van de Rechten van de Mens is in 1948 aangenomen door de Verenigde Naties toen rassenscheiding in de VS nog een feit was en er grove schendingen van mensenrechten plaatsvonden in de Europese koloniën. We moeten niet op de millenniumdoelen neerkijken als niet meteen alle landen ermee aan de slag gaan. Ik haal graag de Braziliaanse diplomaat Sergio Vieira de Mello aan, die in 2003 als speciaal VN-gezant in Irak omkwam bij een terreuraanslag. Hij zei: 'Zolang we niet streven naar het schijnbaar onbereikbare, dreigen we genoegen te nemen met middelmatigheid.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden