INTERVIEW

'Gevolg van Telegraaf-kop 'Imtech failliet' was dramatisch'

Paul Princen verwijt de bestuurders van Imtech gebrek aan medewerking en de schuldeisende banken kortzichtigheid. Gesprek met een gefrustreerd curator.

Exterieur van het hoofdkantoor van Imtech Marine.Beeld ANP

'Wij hadden verwacht dat ze bij Imtech hadden nagedacht over alles wat voor ons relevant was. En we daar dan samen met het bestuur doorheen zouden lopen.'

Zo ging het niet. Toen Jeroen Princen en Paul Peters op 5 augustus als stille bewindvoerders van Imtech aankwamen op advocatenkantoor De Brauw Blackstone Westbroek in Amsterdam, troffen ze een drukte aan van belang. Maar liefst 120 mensen liepen er rond. Bestuurders van Imtech, vertegenwoordigers van de banken en mogelijke kopers. Aan de bewindvoerders besteedden ze amper aandacht.

Maandag publiceerden de curatoren hun eerste verslag, waaruit valt op te maken dat de verkoop van de bedrijfsonderdelen met zijn in totaal 22 duizend werknemers vrijwel rond is. Dat heeft ruim 200 miljoen euro opgeleverd. In het verslag klinkt frustratie over het handelen van de Imtechbestuurders en de schuldeisende banken.

U kreeg aanvankelijk geen grip op de situatie.

'Nee. De Imtech-bestuurders deden hun ding, en af en toe praatten ze ons bij. Ik begrijp dat wel. Het is ingewikkeld anderen toe te laten als je gewend bent de leiding te hebben. Toch hebben we ze op een gegeven moment duidelijk gemaakt dat het beter is de beoogde curatoren te betrekken bij beslissingen. Bovendien hadden zij bij de rechtbank zelf om onze aanstelling gevraagd.'

De rechter stelt bij grote, ingewikkelde bedrijven vaak een stille bewindvoerder aan opdat die zich vast inleest voordat een faillissement wordt uitgesproken en dan de schuldeisers aan de lijn hangen. In andere gevallen moet de stille bewindvoerder een flitsfaillissement voorbereiden, waarbij de onderneming in zijn geheel doorstart.'

Paul Peters, curator Imtech.Beeld .

Waarvoor werden jullie aangesteld?

'Toen wij aankwamen, was er geen plan om door te starten. Imtech vertelde dat alles ineens snel was gegaan door het faillissement van Imtech Duitsland. Er kwamen twee opties op tafel. Het eerste was dat een consortium (van enkele vermogende Nederlandse zakenlieden, onder wie Rolly van Rappard en Peter Visser van investeringsmaatschappij Egeria, red.) voor 100 miljoen het hele bedrijf zou overnemen. De andere optie was dat de banken de levensvatbare onderdelen, zoals Imtech Marine en Imtech Nordic, in een aparte bv zouden onderbrengen. Daarbij zouden grote delen van Imtech failliet gaan en zouden veel banen verloren gaan. Voor de failliete boedel zou dat 130 miljoen opleveren.

De banken vonden het bod van die Nederlandse zakenmannen te laag.

'Ja, dus toen lag alleen die tweede optie open. Het Imtech-bestuur vroeg uitstel van betaling aan. Wij wilden dat twee weken laten duren om de tijd te hebben de situatie rustig in kaart te brengen. De banken wilden zo snel mogelijk failliet. Als het langer zou duren, zou de waarde van het bedrijf verminderen en dan: 'En dan weet je wie hiervoor aansprakelijk is...', zeiden ze dan.

En daarmee bedoelden ze u.

'Ja, wrijf het nog maar eens in.'

De banken kregen hun zin: twee dagen later was de Imtech NV failliet en was het voor u een gekkenhuis.

'De Telegraaf kopte 'Imtech failliet'. Terwijl alleen de holding failliet was en losse onderdelen gewoon functioneerden. Het gevolg was dramatisch. We kregen duizend mailtjes per dag. En we werden platgebeld door allemaal schuldeisers van die divisies. Leveranciers gingen extra zekerheden eisen, medewerkers konden niet meer tanken.'

Dan ben je als curator de controle kwijt.

'Zo is het. Wij hadden de banken gewaarschuwd dat je op deze manier veel schade kunt aanrichten aan alle onderdelen die mogelijk nog te verkopen zijn. Zij dachten er anders over.'

In uw eerste week als curator was u twee keer te gast bij het televisieprogramma Nieuwsuur. Waarom deed u dat?

'Omdat we al die belanghebbenden, potentiële overnamekandidaten en medewerkers van Imtech wilden uitleggen wat er speelde. En ook om druk uit te oefenen op de banken om weer krediet ter beschikking te stellen, zodat we de resterende onderdelen zo goed mogelijk konden verkopen. Ik heb gemerkt dat voorzichtig geformuleerde kritiek op banken in dit tijdsgewricht wordt opgepikt.'

Uw optredens hadden dus effect.

'De banken zijn de dagen daarna rekeningen gaan vrijgeven. Wat dat precies betekende voor de Imtech-onderdelen, was voor ons moeilijk te volgen. We zaten de hele tijd op advocatenkantoren te onderhandelen met potentiële kopers. Het lukte in elk geval redelijk alles draaiende te houden. Het optreden gaf ook het signaal aan alle opdrachtgevers en medewerkers om vertrouwen te houden. Mede daardoor hield het bedrijf zijn waarde en hebben we veel onderdelen alsnog kunnen verkopen. Of snel laten doorstarten.'

Zijn de banken nu beter af?

'Die 200 miljoen die de verkopen hebben opgeleverd, is niet veel meer dan zij met de snelle verkoop hadden binnengekregen. Ik denk dat de winst zit in de 400 miljoen euro aan garanties die de banken hadden uitstaan bij Imtech. Doordat contracten nu zijn overgenomen, worden die garanties niet ingeroepen. Dat scheelt de banken veel geld.

'Er zijn ook veel banen behouden doordat we afgelopen twee weken veel bedrijven hebben verkocht. Belangrijk is ook dat de olievlekwerking van het faillissement minder groot is geworden. Imtech had veel schulden uitstaan bij opdrachtgevers, onderaannemers en toeleveranciers. Dat die voor het grootste gedeelte gewoon betaald krijgen, voorkomt nieuwe faillissementen.'

Beeld de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden