Getergde reizigers op Utrecht Centraal: 'Het leek wel de derde wereld'

Cancelled, cancelled, cancelled. Ontmoedigd kijken de reizigers donderdagavond naar de weinig opbeurende boodschappen op de schermen op Utrecht Centraal, waarop rijdende treinen een zeldzaamheid zijn. Er is begrip, maar ook ergernis. Hoe is het mogelijk dat het spoornet in Nederland bij elke afwijkende weersomstandigheid volledig platligt, vragen de gestrande reizigers zich af.

Gestrande reizigers op station Utrecht Centraal. Beeld anp

'Nederland is een ontwikkeld land, maar totaal onmachtig op dit soort momenten', zegt een 43-jarige ambtenaar uit Purmerend, die vanwege haar werk voor de overheid niet met haar naam in de krant wil. 'Ik zag buiten hoe mensen in bussen werden gepropt, het leek wel de derde wereld.'

Plan B

Haar man heeft net een hotel voor haar geregeld in de stad. Zo hebben veel gestranden genoeg tijd gehad om een plan B te ontwikkelen. Watze Bom (56) zit op een van de banken in de centrale hal ruim vier uur te wachten op de trein naar Groningen. Zijn vrouw heeft inmiddels besloten dat ze hem op komt halen met de auto. 'Ik reis niet vaak met het openbaar vervoer, maar dit verbetert, zacht gezegd, niet het beeld dat ik heb van de NS', zegt hij.

Bom denkt dat het probleem is dat de NS centraal worden aangestuurd. 'Anders waren de bomen wel van de rails gehaald, en was er toen de storm was gaan liggen wel meteen een actieplan gemaakt om de hoofdroutes weer operationeel te krijgen.'

Om hem heen klampen reizigers mannen en vrouwen in gele hesjes aan voor informatie. Ook bij het informatiepunt ontstaat een rij. De vrouw achter de balie probeert geduld uit te stralen als ze voor de zoveelste keer de vraag krijgt hoe het nou kan, dat er uren naar de storm nog nauwelijks treinverkeer is. Hoe kan het dat de NS zelfs al heeft geadviseerd om naar alternatief vervoer te zoeken?

Twintig bomen

'Er liggen twintig bomen op het spoor en evenzoveel bovenleidingen liggen naar beneden', zegt de vrouw achter de balie nogmaals, dit keer tegen Françoise (35), die naar Boxtel moet. 'Ik wil thuis slapen', zegt Françoise. 'Ik heb contactlenzen en ik heb mijn lenzenspullen niet bij me.'

Ook fotograaf en videograaf Oscar Schenk (22) wil hoe dan ook niet achterblijven op het Utrechtse station. Hij probeert al sinds twee uur 's middags om zijn thuisstad Rotterdam te bereiken. In het wachten heeft hij gewerkt aan zijn videoproductie en is hij bij vrienden geweest, met telkens de hoop dat er op een goed moment wel een trein naar Rotterdam zou gaan. Tegen half tien 's avonds begint zijn optimisme af te nemen. 'Als het echt niet anders kan, bel ik m'n moeder', zegt hij. 'Maar ik begrijp echt niet hoe het kan dat er acht uur na het gaan liggen van de storm nog geen trein rijdt.'

Misschien moeten we dit maar accepteren, zegt Schenk. 'Het komt in Nederland te weinig voor dat het zo hard waait of zo veel sneeuwt om daar echt structurele maatregelen tegen te nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.