Geen paleisbewoner, geen paus

Fortis Amev-topman Hans Bartelds (52) moet deze week opboksen tegen een onverwacht tegenbod op Generale Bank door ABN Amro. Plotseling bevindt de bedachtzame accountant zich in een pokerspel dat hij altijd probeert te vermijden....

ALS Hans Bartelds niet de gehele waarheid kan vertellen, krijgt hij nog steeds een kleur. Zo is hij: strikt, betrouwbaar en uiterst integer, vindt C. Boet die jarenlang met hem in de raad van bestuur bij Fortis Amev zat.

Boet was degene die de jonge Bartelds eind jaren zestig een baan aanbood bij Amev. De slimme en vriendelijke cijferaar haalde zijn baas spoedig in. Bartelds zat sneller in de raad van bestuur dan Boet en werd al op zijn 42ste voorzitter. Boet, inmiddels gepensioneerd, zit er niet mee. 'Bartelds is niet hinderlijk ambitieus.'

Wat hij wel is? Een deskundige accountant die zonodig tot laat in de nacht doorwerkt om een dossier te leren kennen, een man die argumenten boekt alsof hij een som uitrekent. Maar ook een gezinsman zonder kapsones die in een eenvoudig huis in Nieuwengein woont. Bartelds tref je niet 's middags op de golfbaan aan, wel zong hij jarenlang in het koor van zijn kerk. Bout: 'Hij is geen paleisbewoner. Hij blijft een gewone jongen.'

Deze bakkerszoon die in 1946 in Utrecht werd geboren, werkte na zijn HBS twee jaar op een accountskantoor voordat hij de overstap maakte naar een voorloper van Amev. In de avonduren behaalde hij zijn accountantsdiploma. In zijn jonge jaren oberde hij nog op Utrechtse terrassen.

Misschien kan hij daarom wel zo gemakkelijk overweg met mensen van verschillend allooi. Niet dat hij een liefhebber is van het borrelcircuit - 'de representatieve kant heeft niet zijn grote hart', meldt president-commissaris Jaap Glasz. Hij is veel op kantoor en luistert liever dan hij praat. 'Hij hoeft niet zo nodig zijn mening op de voorgrond te plaatsen', zegt Glasz.

Bartelds is allesbehalve een macho-opperbaas, vindt de president-commissaris die wekelijks contact heeft met de bestuursvoorzitter. 'De dialoog moet de beslissing brengen, niet de macho-autorisatie van de baas. Hij is een veel bescheidener man. Bartelds is geen paus.'

Medewerkers zullen hem zelden betrappen op kwaadsprekerij en omgekeerd zijn er weinigen die met Bartelds de vloer aanvegen, zegt de burgemeester van Utrecht, Ivo Opstelten, die Bartelds een kroonjuweel voor zijn stad noemt. 'Ik heb nog nooit iemand gesproken die negatief was over hem. Echt waar. Anders zou ik een diplomatieke uitdrukking hebben gebruikt.'

Dat hij goed kan luisteren, betekent niet dat hij al zijn kennis aftapt bij anderen. Hij heeft een visie, vindt de Belgische hoogleraar verzekeringseconomie Lutgart Vanden Berghe die Bartelds enkele malen van dichtbij heeft meegemaakt. 'Onder zijn leiding is Amev geëxplodeerd. Hij heeft grenzen verlegd. Dat is bijna ongelooflijk.'

Van een provinciaals verzekeringsbedrijf, smeedde Bartelds in luttele jaren een bank/verzekeraar met een balanstotaal van 265 miljard gulden, inclusief gereputeerde onderdelen als MeesPierson, VSB Bank en de Belgische ASLK bank.

Juist zijn eigenschappen om banden te smeden, zijn kennis van bedrijfsanalyse, en zijn deskundigheid als verzekeraar in binnen- en buitenland, maakte hem geschikt om het integratieproces te leiden tussen talloze ondernemingen en vooral tussen de Nederlandse en Belgische moederbedrijven van Fortis. In Maurice Lippens vond hij een tegenhanger bij Fortis AG die evenmin 'op macht speelt'.

Het huidige pokerspel rond Generale past minder goed in zijn straatje. Het tegenbod van ABN Amro dwingt tot razendsnelle reacties op een nieuwe situatie, en dat past niet bij Bartelds bedachtzaamheid. 'Grondigheid vergt nu eenmaal tijd', zegt Glasz.

Lucas van Grinsven

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.