Gameflixen is de toekomst voor de spelletjesgek

Producenten van computerspelletjes proberen nieuwe markten aan te boren met diensten à la Netflix. Hierbij abonneert de gamer zich op een online-service. Wat zijn de voor- en nadelen?

Still uit Fifa 17.

De prijs van een game is, om de grote Britse staatsman Winston Churchill maar eens te citeren, 'een raadsel, gehuld in een mysterie, verborgen in een enigma'. In gewoon Nederlands: er valt geen peil op te trekken.

Pc-games zijn door de bank genomen goedkoper dan dezelfde titels voor spelcomputers als de PlayStation en Xbox. Games van Nintendo worden zelden afgeprijsd en wanneer dat gebeurt, is de daling nimmer spectaculair. Spellen van onafhankelijke, kleinere ontwikkelaars worden in de voorverkoop soms goedkoper aangeboden. Het scheelt soms 30 procent op de prijs bij de introductie. Prijzen schommelen sowieso: een game die bij de introductie 60 euro kostte, kan na drie maanden al zijn afgeprijsd naar een derde van dat bedrag.

De enige constante is dat de grote titels, zoals de jaarlijkse kaskrakers Call of Duty en Fifa, knap duur zijn. Zes, zeven tientjes is geen uitzondering. En bij die eenmalige aanschafkosten blijft het niet. De grote uitgevers en studio's hebben wegen gevonden om gamers het geld uit de zak te kloppen ook nadat ze het spel hebben gekocht.

Dat doen ze met aanvullingen die de internetspelers moeten downloaden. Nieuwe personages? Betalen. Nieuwe wapens? Dokken. Nieuwe plattegronden of territoria? Kassa. Nieuwe verhaallijnen? Kom maar over de brug. Meedoen aan een online-toernooi? Trek de creditcard. En wie ook de volgende vier afleveringen wil spelen van een in vijf episoden geknipte game moet een seizoen-pas kopen. 'DLC', wat staat voor down-loadable content, is de meest gevreesde afkorting onder gamesfans.

Still uit Infinite Warfare uit de Call of Duty-serie.

Geen wonder dus dat uitgevers, studio's en startups de laatste drie jaar experimenteren met diensten om ook klanten met een beperkt budget aan zich te binden. Diensten waarbij klanten niet langer games kopen, maar online huren. Er zijn zes van zulke abonnementsvormen. Die worden aangeboden door Sony, Microsoft, Nvidia, Electronic Arts (2x) en Utomik, dat zijn basis in Eindhoven heeft. Een zevende verhuurdienst, van de startup Jump, heeft deze zomer proefgedraaid en moet later dit jaar op de markt komen.

Een 'Netflix voor games' moet gamers als muziek in de oren klinken. Dat klopt, al is het niet persé de mooiste muziek. Met film- en tv-serie-aanbieder Netflix hebben de verhuurders gemeen dat ze hun klanten niet de beste en nieuwste producten aanbieden.

Op Netflix kun je geen films bekijken die dit jaar in de bioscoop hebben gedraaid. Het aanbod bij PlayStation Now, GeForce Now, Xbox Game Pass en Utomik oogt nog ouder. Een snelle check leert dat geen enkele van dertig bestverkopende titels van 2016 te vinden is bij deze 'gameflixen'.

Still uit Grand Theft Auto 5.

Een uitzondering vormen de twee diensten van Electronic Arts, de op een na grootste gamesuitgever ter wereld. Bij EA Access voor Xbox en Origin Access voor Windows vinden we Fifa 17, de jongste editie van de populaire voetbalsimulator, de historische oorlogsgame Battlefield 1 en zijn recente sf-successen Star Wars: Battlefront en Titanfall 2 - alle de jongste in hun reeks, alle drie verschenen in 2016.

Daar staat tegenover dat Access voor Xbox en Origin Access van alle 'gameflixen' de kleinste catalogus hebben (51 en 38 titels). En dat die - excusez le mot - toch ook veel oude meuk bevatten. Waarom zou je de Fifa-titels uit 2013, 2014 en 2015 willen spelen als je tekeer kunt gaan in Fifa 17?

Still uit Umcharted 4: A Thiefs End.

Aan de andere kant van het spectrum bevindt zich Utomik. Dat laat abonnees kiezen uit een recordaantal games (bijna 600). Maar deze aanbieder lijkt te grossieren in obscure en oude titels. Het is moeilijk opgewonden te raken van de aankondiging dat de Eindhovenaren Star Wars: The Force Unleashed II aan hun catalogus hebben toegevoegd. Die game dateert van 2010.

Oud, ouder, oudst lijkt ook de norm voor PlayStation Now. De catalogus telt 470 titels, die je kunt spelen op een PlayStation 4. Let wel: 417 daarvan zijn ouder dan de voorganger van de Playstation 4, de PlayStation 3. PlayStation Now biedt bejaarde spellen aan, in een lagere resolutie dan je van PlayStation 4 bent gewend.

Het fijne aan PlayStation Now is dat deze 'gameflix' ook werkt op Windows-pc's. Deze verhuurdienst biedt dus een uitgelezen mogelijkheid om games die exclusief zijn uitgebracht voor een spelcomputer toch op een traditioneel platform te spelen, zoals de Uncharted-reeks, The Last of Us, Shadow of the Colossus en vijf avonturen van Ratchet & Clank. Voor dat privilege moeten huurders flink in de buidel tasten: een maand PlayStation Now kost bijna 17 euro.

Een groot bezwaar tegen de verhuurdiensten is dat ze niet voor alle systemen geschikt zijn. Electronic Arts zou van plan zijn geweest EA Access ook te introduceren op Sony's PlayStation, maar daar hebben de Japanners een stokje voor gestoken om hun eigen PlayStation Now uit de wind te houden.

Er is nog een verschil tussen Netflix en deze 'gameflixen'. De Amerikaanse film- en tv-streamingdienst dankt zijn populariteit aan eigen series als House of Cards of Better Call Saul. Het bedrijf trekt de komende jaren 16 miljard dollar uit om dit unieke aanbod te produceren. De zes gamesdiensten bieden geen speciaal voor hen gemaakte games.

Scorekaart

PlayStation Now
+ draait ook op Windows-pc's
+ grote catalogus
+ handvol grote games
+ neemt geen ruimte in op harddisk
- duurste dienst
- verouderde games
- streamingdienst, dus permanente internetverbinding vereist

Xbox Game Pass
+ bevat ook grote titels
+ betaalbaar
+ ook offline te spelen
- downloads nemen opslagruimte in
- deel van aanbod is verouderd, komt van de Xbox 360

EA Access
+ veel actuele games, inclusief kaskrakers
+ ook offline te spelen
+ goedkoopste abonnement
+ abonnement biedt korting op games en DLC
- kleine catalogus
- bevat oude uitvoeringen naast nieuwste games, zoals Fifa 14, 15 en 16, naast Fifa 17
- downloads nemen opslagruimte in

EA Origin
+ veel actuele games, inclusief kaskrakers
+ ook offline te spelen
+ goedkoopste abonnement
+ abonnement biedt korting op games en DLC
- je pc kan zo maar ongeschikt zijn voor sommige games
- veel oude uitvoering naast nieuwste editie (Fifa)

GeForce Now
+ redelijk actueel aanbod aan games
+ streaming dienst, geen harddisk nodig
+ geen installatieproblemen
+ kan maand gratis worden getest
- permanent toegang tot internet nodig
- betrekkelijk kleine catalogus

Utomik
+ grootste catalogus
+ ook veel titels voor kinderen, meisjes
+ niet duur
- veel oude en obscure titels
- je pc kan zo maar ongeschikt zijn voor sommige games

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.