Economie De winnaar & verliezer van de week

Galapagos blijft vrij, de farma-schurk blijft in de cel

Onno van de Stolpe Beeld anp

Winnaar: Onno van de Stolpe, Galapagos, sluit slim niet-aanvalspact

Biotechbedrijf Galapagos is een ‘kleine vis in een zee met haaien’, aldus oprichter en ceo Onno van de Stolpe. Hoe blijf je dan overeind in de woeste farma-oceaan? Je gooit het op een akkoordje met een van de grote roofdieren. Zondag presenteerden Galapagos en Gilead hun bijzondere pact. De Amerikaanse multinational betaalt 4,5 miljard euro. Niet om Galapagos op te slokken, zoals eerder gevreesd werd, maar voor een fors deel van de verkooprechten op medicijnen, plus extra aandelen. Minstens zo belangrijk: Gilead zal de komende tien jaar geen vijandig overnamebod doen.

Het aandeel Galapagos schoot deze week omhoog. ‘Bij een overname loop je het risico dat toponderzoekers besluiten te vertrekken omdat ze niet voor een groot bedrijf willen werken’, verklaarde Gilead-topman Daniel O’Day in het FD. Wijze woorden. Voor de moderne werknemer tellen autonomie en het gevoel iets zinnigs bij te dragen aan de wereld net zo veel als geld. De farmareuzen kampen op zijn zachtst gezegd met een imagoprobleem.

De 59-jarige Leidenaar Van de Stolpe liep al marathons en beklom de Kilimanjaro. Nu heeft hij ondanks interne twijfels het volgende doel behaald: een reservaat scheppen waarin zijn kleine Galapagos-vis, die onder meer een veelbelovend reumamedicijn heeft ontwikkeld, het komend decennium zijn ding kan doen. 

Martin Shkreli. Beeld REUTERS

Verliezer: Martin Shkreli, bijgenaamd ‘Pharma Bro’, verliest hoger beroep

Hij is zeker niet de grootste haai. Qua omvang eerder een baby-exemplaar. Maar Martin Shkreli (36) werd de afgelopen jaren berucht als de ‘Pharma Bro’ die in elk geval voor het grote publiek het gemeenst van allen oogt. Donderdag verloor de Amerikaanse zakenman zijn hoger beroep. Hij hoopte onder een straf van zeven jaar uit te komen. De rechtbank stuurde hem zonder pardon terug achter de tralies.

Shkreli werd vier jaar geleden berucht nadat hij met zijn bedrijf Turing Pharmaceuticals de licentie verwierf voor het door hiv-patiënten en zwangere vrouwen gebruikte medicijn Daraprim. Prompt verhoogde hij de prijs van 13,50 naar 750 dollar per pil. Het leverde hem de titel op van ‘meest gehate man van de Verenigde Staten’. Zijn reactie op alle ophef hielp daarbij niet. Hij had naar eigen zeggen slechts één fout gemaakt: zijn prijsverhoging was eigenlijk te bescheiden.

In 2017 werd Shkreli veroordeeld tot de nor. De jury achtte hem schuldig aan het oplichten van investeerders in twee van zijn fondsen. Het gegoochel met medicijnprijzen gaat ondertussen gewoon door. Eind juni nog sloegen Nederlandse psychiaters alarm. Essential Pharma heeft de prijs van een medicijn tegen ernstige depressies en bipolaire stoornissen verdrievoudigd. Daar hebben ze geen Martin Shkreli voor nodig.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden