Reportage

'Gaan we ontwaken of sterven?'

Ze zijn eerder murw dan bang, de Atheners die zondag op de terrassen zitten. Ze willen vooral dat er nu eindelijk iets gebeurt.

Grieken demonstreren voor het parlement. Ze zijn tegen meer bezuinigingen en houden een spandoek omhoog waarop 'Human resistance against financial terrorism' staat. Beeld anp

De medicijnkast van Aliki Maissa (68) zit vol. Net als haar voorraadkast. 'Alles wat je niet in de koelkast hoeft te bewaren, heb ik ingeslagen', zegt de gepensioneerde hotelmedewerkster. 'Spaghetti, linzen, bloem. Je weet niet wat je nog in de schappen vindt als we uit de euro gaan.'

De Griekse vrouw vreest honger en armoede als de onderhandelingen tussen Griekenland en de geldschieters niet snel uitlopen op een akkoord. 'Je spaargeld is in drachmes waarschijnlijk gelijk de helft waard', zegt ze op een terras in Athene. Toch staat haar spaargeld nog op de bank. Ze weet niet wat ze ermee moet doen. 'Veel mensen halen hun geld van de bank, maar daarmee maken ze de kans dat het misgaat alleen maar groter', legt haar 28-jarige zoon Karolos uit. Aliki Maissa knikt. 'Ik weet niet hoe ik me moet voorbereiden, want ik weet echt niet meer wat er gaat gebeuren. Het is alsof Griekenland in coma ligt. We weten niet of we zullen ontwaken of sterven. En op een gegeven moment wil je gewoon dat er iets gebeurt. Desnoods het ergste.'

Aliki Maissa (68) 'Ik weet niet meer hoe ik me moet voorbereiden.'

Vandaag breekt weer een week aan met belangrijke Eurotoppen die de toekomst van Griekenland kunnen bepalen. Het geld van de Grieken is op en de deadline om geldschieter IMF terug te betalen komt in zicht. Griekse bankdirecteuren durven niet te zeggen hoeveel werkdagen ze de biljetten nog uit de pinautomaten kunnen laten rollen. Maar na vijf maanden onophoudelijke onderhandelingen en definitieve deadlines die toch weer voorbijgaan, zijn de Grieken meer murw dan bang.

Uit de geldautomaat in de winkelstraat van Athene komt gewoon geld. Er staan geen massa's Grieken voor. Die zitten zondag met ijskoffie op de terrasjes. 'Iedere vrijdag horen we dat de banken maandag dicht zullen zijn, maar iedere maandag zijn ze open', zegt Helen Karambelas (38). Doordat haar hele makelaarsteam twaalf uur per dag werkt, is niemand ontslagen. 'Rondkomen lukt net', zegt ze. 'Maar meer bezuinigingen kunnen we niet aan. Wat mij betreft gaan we gelijk uit de euro. Ook dat zal de eerste paar jaar zwaar zijn, maar het is niet anders. Ik heb al inkopen gedaan om de eerste dagen van chaos door te komen.'

Karolos Maissa (28) 'Veel mensen halen hun geldvan de bank.' Aliki Maissa (68) 'Ik weet niet meer hoe ik me moet voorbereiden.'

Geld verstoppen

De linkse premier Alexis Tsipras leverde zondag een 'definitieve' oplossing aan Europa, maar kondigde vorige week aan dat zijn verkiezingsoverwinning betekent dat de Grieken hem hun vertrouwen hebben gegeven om belangrijke beslissingen te nemen. Zoals een vertrek uit de euro als een acceptabel akkoord met de geldschieters niet haalbaar blijkt. In diezelfde week haalden de Griekse spaarders zoveel geld van hun rekeningen dat de Griekse bank bij de ECB moest aankloppen om noodhulp. Alleen al op vrijdag verdween 1,2 miljard euro.

Winkeleigenaresse Athina Lyberopoulos (72) wil beslist in de euro blijven, net als het merendeel van haar landgenoten. Toch haalde ze voor de zekerheid vast 15 duizend euro van de bank. 'Iedereen probeert toch zijn eigen hachje te redden. Ik ken mensen die hun geld hebben verstopt op geheime plekken in de wijk of in het buitenland. Maar dat zijn mensen met heel veel geld. Daarvan zijn er nog maar weinig.'

Helen Karambelas (38) 'Wat mij betreft gaan we gelijk uit de euro.'

Het woord lefta (geld) valt veelvuldig op de Atheense terrassen. Soms gevolgd door een religieus gebaar, soms door een lach. Maar veel lefta valt er niet meer te verstoppen of te investeren. 'Misschien haal ik mijn volgende salaris van de bank', zegt winkelmedewerker Manos (34). 'Als ze het tenminste uitbetalen voordat we failliet gaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden