Fraudezaak treft Brits Tata Steel

De Britse justitie onderzoekt malversaties met certificaten bij een van de vestigingen van Tata Steel in Groot-Brittannië. Het nieuws lekte vrijdag in de Britse krant Daily Telegraph. Het nieuws komt op een ongelukkig moment, omdat het Indiase staalconcern Tata maandag begint met het verkoopproces van het Britse deel van dit concern.

Beeld ANP

De fraude zou hebben plaatsgehad in Yorkshire. Daar zouden kwaliteitscertificaten voor nog te leveren rollen staal zijn vervalst. Het gaat om leveringen aan vijfhonderd klanten, waarbij de namen worden genoemd van onder meer Rolls Royce en BAE. De fraude kwam aan het licht bij een interne controle. Negen personeelsleden zouden zijn geschorst. Tata Steel zelf kon vrijdag een reactie geven.


De zaak brengt ook de Britse regering in problemen. Premier Cameron, die toch al onder vuur ligt, en zijn minister van Economische Zaken Sajid Javid willen dat bij de verkoop van Tata Steel in Groot-Brittannië zo veel mogelijk werkgelegenheid wordt behouden. In totaal werken bij de Britse fabrieken van Tata Steel 15 duizend werknemers. Ook 25 duizend banen bij toeleveranciers staan op het spel.

Een van de kandidaten voor overname van het verliesgevende deel van Tata Steel in Groot-Brittannië, met als vlaggeschip Port Talbot in Wales, zou het bedrijf Liberty House zijn van de in India geboren grondstoffenhandelaar Sanjeev Gupta. Gisteren nam Liberty House al twee kleine onderdelen van Tata Steel in Schotland over. Gupta zou daarom garanties van de Britse regering eisen - al is het alleen maar vanwege de enorme pensioenverplichtingen van de staalbedrijven.


Port Talbot alleen al lijdt per dag een verlies van 1 miljoen pond (1,2 miljoen euro). Maar het probleem voor de Britse regering is dat een ondergang van het bedrijf aan uitkeringen twee keer zoveel zou kosten. Calvin Jones, hoogleraar economie aan de Universiteit van Cardiff, zei deze week tegen de BBC dat sluiting van zeker een deel van Port Talbot onontkoombaar is. 'Misschien is een snelle dood wel beter dan een langzame dood.' Tata Steel maakt wel winst in Nederland en in India. Voor dat laatste land werd gisteren zelfs een recordproductie gemeld.

Tata Steel zal ook na de verkoop van de Britse delen in Europa actief blijven. Het voormalige Hoogovens in IJmuiden blijft als belangrijkste onderdeel over.


De lokale Duitse krant Rheinische Post meldde vorige week dat Tata een nieuwe fusie zou overwegen met Thyssen-Krupp. Hierover zouden al contacten gelegd met de regering in Berlijn. Dat zou betekenen dat Hoogovens opnieuw met een Duitse partner wordt samengevoegd - nota bene één waarbij ook het voormalige Hoesch toe hoort - het bedrijf waar Hoogovens in de jaren zeventig van de vorige eeuw al mee was gefuseerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden