Fransen betalen meer voor matras en keuken

De Franse Ikeagids is bijna identiek aan de Nederlandse. Bijna, want de prijzen verschillen aanzienlijk. De op de voorpagina getoonde Karlstad-driezitsbank kost in Nederland bijvoorbeeld 819 euro, in Frankrijk 499 euro....

Wouter Keuning

Navraag bij Ikea leert dat het in het geval van de bank om een ‘foutje’ gaat (‘In Nederland hebben we de prijs van de Karlstad-slaapbank op de cover gezet’). Ook het enorme prijsverschil van de keukens is verklaarbaar: ‘De Fransen kiezen ervoor een basisprijs af te drukken, wij tonen de prijs van de hele keuken zoals je die op het plaatje ziet.’

De Zweedse balletjes mogen bij Ikea dan niet zo heet gegeten worden als ze worden opgediend, prijsverschillen zijn er wel degelijk. Een Ransta-matras dat in Nederland 180 euro kost, gaat in Frankrijk voor 220 euro over de toonbank. Een Värde-keukenkast kost 274 euro in Nederland, 333 bij de Fransen.

Gabriel Thulin is niet verbaasd over de prijsverschillen. Hij is consultant bij het Zweedse Halvarsson & Halvarsson en maakte in 2003 een Ikea-index die de prijsverschillen in Europa in kaart bracht. ‘Het is een bewuste strategie van Ikea om de prijzen niet centraal te regelen. Landmanagers hebben de vrije hand en kunnen zo rekening houden met lokale omstandigheden.’

Ikea bevestigt dat. ‘Als in Frankrijk bijvoorbeeld veel concurrentie is op de beddenmarkt, moet de landmanager de vrijheid hebben zijn beddenprijzen omlaag te brengen. Dat moet dan wel ergens anders mee gecompenseerd worden’, aldus de woordvoerder.

Is daarmee een van de doelstellingen van invoering van de euro, gelijke prijzen voor gelijke producten, mislukt? Die conclusie gaat wel erg ver, vindt Jacques Pelkmans, lid van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid en auteur van het SER-rapport Met Europa meer groei. ‘Veel barrières die de oorzaak waren van prijsverschillen, zijn al geslecht. Maar volstrekte harmonisatie komt nooit tot stand. Producenten moeten nu eenmaal rekening houden met verschillende voorkeuren. Dat geldt al binnen een stad en dus ook binnen Europa.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden