Franse zakenman Pinault koopt Christie's

De Franse zakenman François Pinault heeft het beroemde Britse veilinghuis Christie's gekocht. Dat maakte Christie's maandag bekend. Met de koop is een bedrag van 721 miljoen pond gemoeid, ongeveer 2,2 miljard gulden....

Van onze correspondent

PARIJS

'Christie's is altijd een aantrekkelijk object geweest', aldus een Londense makelaar. 'Het is een beetje een jachttrofee.'

Begin deze maand werd Pinault al met zijn aankoop gefeliciteerd. 'Bravo, chapeau! Dit bewijst dat Fransen kunnen opbieden tegen Amerikanen en Engelsen. Wat meer is, Pinault staat zijn mannetje als collectionneur', aldus veilingmeester Francis Briest.

François Pinault (62) werd in het dagblad Libération genoemd als de op acht na rijkste man van Frankrijk, met een geschat fortuin van een kleine zeven miljard gulden. Deze Breton begon als houthandelaar met een goede neus voor geld. Dik drie decennia later controleert hij via Artemis de groep Pinault-Printemps-La Redoute, het opinieweekblad Le Point, kofferfabriek Samsonite, de sportschoenen van Converse, het wijnhuis Château-Latour.

Van zijn bezittingen geniet in Nederland het boekhandelwarenhuis la Fnac de meeste bekendheid.

Pinault mag zich de huisvriend van president Chirac noemen. Ook zijn relaties met de tegenwoordig noodlijdende bank Crédit Lyonnais zijn sinds de houthandelaarstijd uitmuntend. Een miljardenslag sloeg Pinault een paar jaar geleden, nadat hij zijn investeringsgroep Artemis aan Crédit Lyonnais had verkocht. Vervolgens kocht hij zijn eigen Artemis voor een appel en een ei terug, nadat de groep in een sterfhuis was ondergebracht - volgens kenners ten onrechte.

Artemis kocht het 29 procents-aandeel in Christie's eerder deze maand van Joe Lewis, een Brit die nog rijker is dan Pinault, en zeker meer een zonderling. Pinault zelf is met zijn eenvoudige komaf in de Franse haute-finance een buitenbeentje.

Volgens het satirische weekblad Le Canard Enchaîné heeft hij nooit de erkenning gezocht van de 'aristocratico-financiële elite', ofschoon zijn hang naar veel en stevig geprijsde kunst wellicht anders doet vermoeden.' Met Christie's verschaft Pinault zich tevens het adressenboek van de wereldwijde kunst-jet-set.

Pinault onderhoudt een gepassioneerde relatie met vooral moderne kunst, van Piet Mondriaan tot Barnett Newman, en van Pollock tot Rauschenberg. 'Hij heeft er oog voor', zegt een kunsthandelaar. 'Hij verzamelt al een jaar of twintig, maar pas sinds een jaar of zeven, acht, kiest hij op het scherp van de snede.

De aankoop van Christie's zou zijn ingegeven doordat de Europese economie aantrekt. Pinault houdt ervan een flinke slag te slaan. Eerder dit jaar kocht hij Sefimeg, de grootste Franse makelaar in onroerend goed, voor 2,5 miljard gulden. De vorige herfst probeerde hij de bank Worms via een vijandige overname in handen te krijgen. Toen werd hem de voet dwars gezet door de Italiaanse magnaat Agnelli.

Christie's is het grootste kunstveilinghuis ter werreld. Vorig jaar behaalde het nog een omzet van meer dan 800 miljoen gulden. Er werken meer dan tweeduizend mensen en jaarlijks wordt er voor zo'n vier miljard gulden aan kunst geveild.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden