Frans-Britse combi koopt en splitst BOC

Het Franse Air Liquide en het Amerikaanse Air Products, producenten van industriële gassen, hebben voor 7,2 miljard pond sterling (ruim 24 miljard gulden) de Britse concurrent BOC opgeslokt....

Door de overname komt een einde aan 113 jaar onafhankelijkheid van BOC, na Air Liquide de grootste producent van industriële gassen. Het bedrijf zal worden opgesplitst.

Air Liquide krijgt de Britse en de Ierse belangen, terwijl Air Products (de nummer vier op de wereldranglijst) binnenkort kan beschikken over de bezittingen van BOC in Australië en Nieuw-Zeeland. De Aziatische en de Amerikaanse belangen worden over beide bedrijven verdeeld.

Air Liquide versterkt door de overname zijn leidende positie op de wereldmarkt voor industriële gassen (onder meer stikstof, argon en zuurstof). De Britten waren de nummer twee. Producenten van industriële gassen zijn gedwongen tot acquisities door de moeizame groei van deze sector. BOC heeft nog lange tijd onderhandelingen gevoerd met het Amerikaanse Praxair, maar deze werden uiteindelijk in juni afgebroken.

Air Liquide en Air Products worden door de overname wereldleider op de markt van kooldioxide en andere gassen, die worden gebruikt voor het koolzuur in frisdranken en worden toegevoegd aan fruit en groente die uit buitenlandse koelhuizen worden geïmporteerd. Ook bij de fabricage van staal worden industriële gassen gebruikt. 'Ze laten voortaan in een groot deel van de wereld hun voetafdruk achter', zei Philip Morrish, een analist bij de Banque Paribas in Londen.

Mededingingsautoriteiten in de belangrijkste markten (Europa, VS en Canada) moeten nog toestemming geven voor de overname. Die wordt binnen zes maanden verwacht. Waarschijnlijk worden enkele divisies, zoals de distributie en de vacuumdivisie, nog doorverkocht.

De Britse vakbonden zijn bang voor gedwongen ontslagen als gevolg van de overname. Bij BOC werken 11 duizend werknemers. 'Dit is een ramp voor de werkgelegenheid en voor de chemische industrie in Groot-Brittannië' zei Roger Lyons, de secretaris-generaal van de Britse industriebond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.