Flexwerkruimte speciaal voor vrouwen is in opmars

Een flexwerkruimte alleen voor vrouwen: in Nederland een unicum, wereldwijd al langer in opmars. Maar waarom?

De Hashtag Workmode-vestiging in Rotterdam. Beeld Arie Kievit
De Hashtag Workmode-vestiging in Rotterdam.Beeld Arie Kievit

De werkende vrouwen bij Hashtag Workmode in Rotterdam worden aangemoedigd vanaf de muur. 'Babe, you got this' is een van de stimulerende kreten waarmee de wanden vol hangen. Hashtag Workmode is een verhuurder van flexibele werkplekken, alleen voor vrouwen. En in Nederland de enige in zijn soort. De vierde vestiging, in Utrecht, gaat op 1 december open. Voor mannen is geen plaats 'en daar maken we geen uitzonderingen op', zegt eigenaar Emilie Sobels.

In 2015 opende Sobels haar eerste vestiging in Amsterdam. Het was geen plan de flexibele werkplekken te beperken tot vrouwen. 'Maar de inrichting ging erg de roze kant op en mijn netwerk bestond bijna uitsluitend uit vrouwen. Toen ik mezelf de vraag stelde of er ook mannen mochten komen, was het antwoord duidelijk: nee dus.' Volgens Sobels verandert de sfeer als mannen zich bij een vrouwelijk gezelschap voegen. 'Vrouwen worden dan competitiever.'

Vrouwelijk activisme

Gedeelde werkruimten waar alleen vrouwen welkom zijn, zijn wereldwijd een trend, dankzij de groei van het aantal vrouwelijke ondernemers en freelancers. In de Verenigde Staten en Canada zijn zulke 'coworking'-ruimten vaak een plaats voor vrouwelijk activisme. Zo organiseert het net geopende Shecosystem in Toronto middagen 'protestborden maken voor vrouwendemonstraties' en bijeenkomsten om de menstruatiecyclus te eren. Op de Instagrampagina van gemeenschapshuis en werkplaats The Wing in New York staan teksten tegen 'seksistisch denken' en foto's van vrouwelijke actievoerders.

De Instagrampagina van Hashtag Workmode is weinig feministisch, de peptalk als 'What's stopping you?' appelleert meer aan persoonlijke ambitie dan aan strijdbaar feminisme. Een bewuste keuze, aldus Sobels. 'Hashtag Workmode is geen feministisch initiatief. Natuurlijk vind ik dat vrouwen alles moeten mogen wat mannen mogen. Maar feminisme heeft in Nederland een negatieve bijklank.' Leanne Beesley, oprichter van het werkplekkenplatform Coworker, begrijpt dat wel. 'De vrouwengemeenschap die ruimte deelt, dat is het belangrijkste ingrediënt. Activisme is een garnering naar keuze.'

Emilie Sobels, de oprichter van Hashtag Workmode. Beeld Arie Kievit
Emilie Sobels, de oprichter van Hashtag Workmode.Beeld Arie Kievit

Coworker is een website die locaties, prijzen en recensies van gedeelde werkruimten in de hele wereld verzamelt. Sinds juni heeft de site werkplekken die alleen toegankelijk zijn voor vrouwen ondergebracht in een aparte categorie. 'Ik zag het aantal vrouwenflexplekken groeien door de groei van vrouwelijke zelfstandigen. Die vrouwen werken vaak in een mannenwereld, vooral als start-up kan dat eenzaam zijn. Het is dan prettig een groep vrouwen te hebben met wie je ervaringen kunt delen.' Bijkomend voordeel, volgens Beesley: 'Er liggen tampons op de wc.'

De drie vrouwen die aan een grote tafel bij Hashtag Workmode Rotterdam achter hun laptops zitten, zochten aanvankelijk gewoon een werkplek, niet per se een waar alleen vrouwen komen. Therapeut Daisy schrok in eerste instantie zelfs van het feminiene concept. 'Vrouwen zijn niet altijd zo lief voor elkaar.' Haar angst bleek ongegrond. 'Hier vallen al je vooroordelen over groepen vrouwen weg. De sfeer is zó goed.' Ze zou het prima vinden als er ook mannen komen, zolang de goede sfeer behouden blijft. 'Iedereen gunt elkaar hier het beste.'

Discriminatie

Met de vraag of Hashtag Workmode zich niet bezondigt aan mannendiscriminatie, wil Sobels zich niet bezighouden. 'Er zijn genoeg plekken waar mannen de dienst uitmaken.' Beesley beaamt dat vrouwen lang zijn buitengesloten van mannenbolwerken. 'Ook dat verklaart de opkomst van dit soort ruimten. Wel komen de laatste tijd ook andere nicheflexplekken op, zoals voor advocaten en kunstenaars.'

Toch maakt de 'exclusief voor vrouwen'-formule Hashtag Workmode kwetsbaar voor beschuldigingen van discriminatie. 'In bijna alle vrouwenwerkplaatsen in de VS zijn mannen ook welkom, zodat niemand ze kan aanklagen', zegt Beesley. 'Om problemen te voorkomen' zal ze de titel van het keuzemenu op haar Engelstalige website veranderen van 'female only' in 'female focused'. Sobels maakt zich geen zorgen: 'Wij worden alleen grappend beticht van discriminatie', lacht ze. Haar zorgeloosheid lijkt terecht: Nederland kent sportscholen voor louter vrouwen en kapperszaken ('barbierszaken') voor louter mannen - en die zijn al een tijdje helemaal hip.

null Beeld Arie Kievit
Beeld Arie Kievit

N.B.: De naam van een van de geïnterviewden in bovenstaand artikel is geanonimiseerd in juli 2020.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden