Fins bedrijf Fiskars koopt Wedgwood op

Twee van de beroemdste serviesmerken en een even beroemd kristalmerk komen in handen van een Fins bedrijf met Nederlandse wortels. Fiskars neemt het Brits/Ierse bedrijf Waterford Wedgwood Royal Doulton over voor 406 miljoen euro.

Wedgwood& Bentley bord. Beeld .

Sinds 2009 was het bedrijf in handen van een Amerikaans opkoopfonds KPS Capital Partners, dat het destijds voor 0,001 euro per aandeel kocht toen het bedrijf op de rand van een bankroet stond. In totaal investeerde KPS 100 miljoen euro in het bedrijf.

Fiskars is bekend als scharen- en messenfabrikant. Het heeft echter ook een viertal serviesmerken, waaronder Iittala en Arabia. Daarnaast maakt het tuingereedschap en strandartikelen. Het bedrijf werd in 1649 opgericht door de Nederlandse koopman Peter Thorwöste, die toestemming kreeg om in Fiskars - 100 kilometer ten westen van Helsinki - een ijzersmelterij te beginnen.

Exclusief

Ook de overgenomen bedrijven zijn eeuwenoud. Waterford Kristal werd in 1789 in de gelijknamige Ierse stad Waterford opgericht. De fabriek daar is een bekende toeristische attractie die jaarlijks 250 duizend bezoekers trekt. De aardewerkfabriek van Wedgwood in het Britse Stoke-on-Trent werd in 1759 opgericht door Josiah Wedgwood, de vader van de Britse pottenbakkers. Eeuwenlang stonden het glaswerk en servies in de pronkkasten van de aristocratie. Ook Royal Doulton had een reputatie van exclusieve serviezen.

In 1986 nam Waterford de Britse serviesmaker over en werd het concern een Iers beursfonds. Na de eeuwwisseling en vooral na de crisis ging het mis met de afzet van kwaliteitskristal- en aardewerk. De nieuwe generatie consumenten zonder pronkkasten wilde niet zoveel geld neertellen voor sierglas en aardewerk. Er kwam nog een opleving toen het bedrijf in 2009 uitstel van betaling had aangevraagd. De Edme-serviezen, de roomkleurige borden met ribbel, waren niet aan te slepen.

KBS Capital Partners kondigde in 2009 aan het bedrijf zes jaar in handen te houden, te reorganiseren en daarna te verkopen. De private equitybelegger heeft woord gehouden. Volgens Michael Psaros van KBS had het fonds een mooi rendement gemaakt, maar was de reorganisatie de meest complexe ooit; het bedrijf moest compleet worden gesaneerd. Dit jaar opent Wedgwood een museum en bezoekerscentrum in Stoke waar jaarlijks 175 duizend bezoekers worden verwacht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.