Financiële man Adecco stapt op

De financiële topman van uitzendconcern Adecco, Felix Weber, is vrijdag opgestapt, evenals de verantwoordelijke man voor de activiteiten in Noord-Amerika, Julio Arrieta....

Van onze verslaggeefster Yvonne Doorduyn

Dat heeft Adecco, 's werelds grootste uitzendconcern, vrijdag bekendgemaakt. In een telefonische persconferentie poogde president-commissaris John Bowmer meer duidelijkheid te scheppen rond de boekhoudproblemen. Het zou gaan om computerproblemen waardoor fouten in facturen niet zijn herkend of te laat zijn gecorrigeerd. Ook het systeem dat de afgesproken uren en tarieven registreert, functioneerde niet afdoende. Een deel van de problemen zou al zijn opgelost.

De president-commissaris gaf weinig commentaar op vragen. 'Op advies van juristen zegt hij niets, tot alles tot op de bodem is uitgezocht', verklaart Ab Barneveld, analist bij Fortis. 'In verband met mogelijke claims.'

De beurskoers ging fors onderuit toen Bowmer ook weigerde in te gaan op de vraag of de problemen zullen leiden tot bijstelling van de resultaten. De koers zakte vrijdag 9,8 procent. Maandag verloor Adecco al 35 procent van zijn waarde. Het aandeel sloot vrijdag op 54 Zwitserse francs.

Bowmer gaf aan het volste vertrouwen te hebben in de toekomst. Adecco heeft 900 miljoen euro in kas waardoor liquiditeitsproblemen volgens de president-commissaris niet aan de orde zijn. Bowmer heeft de regie bij Adecco inmiddels overgenomen. De 36-jarige bestuursvoorzitter Jérôme Caille blijft zich wel bezighouden met de dagelijkse leiding.

Adecco maakte vrijdag ook bekend dat de Amerikaanse beurswaakhond SEC een onderzoek is begonnen, evenals een districtsrechtbank in New York. De uitzender nam tussen 1997 en 2002 meer dan twintig bedrijven over, waaronder het Amerikaanse Olsten. Veel analisten gaan ervan uit dat de boekhoudproblemen vooral bij Olsten te vinden zijn. Adecco heeft beloofd alle medewerking aan de onderzoeken te verlenen.

Hoewel de schrik er goed inzit, gaan analisten ervan uit dat het bij Adecco niet om fraude gaat. 'Uitzendconcerns hebben een erg ingewikkelde boekhouding', verklaart Barneveld. 'Adecco moet voor 650 duizend uitzendkrachten wereldwijd een boeking maken richting klant én uitzendkracht. Ook moeten ze voor ieder van die uitzendkrachten sociale premies registreren.'

De situatie bij Adecco is ook op andere fronten niet vergelijkbaar met die bij Ahold of Parmalat. Het bedrijf heeft geen grote schulden, waardoor het voortbestaan niet ter discussie staat. 'In 2004 moet het bedrijf 357 miljoen euro aan schulden aflossen, terwijl het op dit moment 900 miljoen euro in kas heeft', zegt Albert Ploegh, analist bij Effectenbank Stroeve. 'Dat lukt dus makkelijk.'

Huisaccountant Ernst en Young wilde vrijdag niet reageren.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden