Financieel wonderkind gaat Unilever uitbouwen

Nederlands grootste financiële talent keert terug uit de Verenigde Staten. De 40-jarige Jean-Marc Huet wordt de nieuwe financieel-directeur bij Unilever. Hij volgt de Amerikaan James Lawrence op die vorige week zijn vertrek aankondigde.

Huet verdiende zijn sporen bij Numico, waar hij op 2003 op 33-jarige leeftijd financieel directeur werd. Samen met bestuursvoorzitter Jan Bennink bouwde hij het bedrijf om tot een onderneming die zich helemaal op voeding voor baby’s en ziekenhuispatiënten richtte. Huet was verantwoordelijk voor het afstoten en aankopen van dochters. In zijn vorige baan, zakenbankier bij Goldman Sachs, had hij zich in de kunst van de fusies en overnames bekwaamd.

Het duo ging voortvarend te werk. Bennink voerde een zuivering door onder het management en haalde veel oud-collega’s van het Franse Danone over. Uiteindelijk mondde dit in 2007 uit in de overname van Numico door Danone .

Huet en Bennink waren misschien wel de grootste winnaars van die verkoop. Bennink incasseerde het legendarische bedrag van 86 miljoen euro. Huet moest het doen met 34 miljoen euro, nog altijd beduidend meer dan de 26 miljoen euro die Rijkman Groenink ontving toen het veel grotere ABN Amro werd verkocht.

Huet was op zijn 38ste al binnengelopen. Het belette hem niet om begin 2008 te tekenen bij het Amerikaanse farmaciebedrijf Bristol-Myers Squibb (BMS). Hij kende dat bedrijf omdat hij en Bennink hadden geprobeerd een dochter van BMS, Mead Johnson, te kopen.

Huet werd al eerder genoemd als topman van Unilever. In juli 2007 gingen er geruchten dat Jan Bennink en hij het roer bij het concern zouden overnemen.

Huet wordt gezien als de ideale kandidaat om de toekomstplannen van Paul Polman – sinds een jaar bestuursvoorzitter bij Unilever – vorm te geven. Polman wil na jaren van bezuinigen en afstoten weer groeien. Huet kan straks de overnames voor hem doen.

Polman legt dezelfde voortvarendheid aan de dag als Bennink bij Numico. Ook hij is het management aan het zuiveren. Veertig van de honderd hoogste managers mochten direct vertrekken. Nu pakt hij de laag daaronder aan.

Huet is lid van een nieuwe ‘internationale topklasse’, zei een anonieme headhunter in 2008 in het weekblad FEM Business, ‘een groep managers die op gerenommeerde internationale business schools zijn opgeleid en voor wie land van herkomst slechts bijzaak is’. Huet werd geboren in Londen, volgde zijn middelbare school in Genève en studeerde moderne geschiedenis aan het Darmouth College in de Verenigde Staten.

Wat Huet bij Unilever gaat verdienen, is nog niet bekend. Bij Bristol-Myers Squibb kreeg hij in 2008 alles bij elkaar 3,9 miljoen dollar. In euro’s is dat 2,7 miljoen, ongeveer net zoveel als de hoogste baas van Unilever Paul Polman in 2008 op jaarbasis verdiende, als zijn 1 miljoen tekengeld niet wordt meegerekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden