Farmaceutische bedrijven moeten fuseren

Nadat farmaceut Merck maandag bekend maakte branchegenoot Schering-Plough over te nemen voor 41 miljard dollar (32 miljard euro), kondigde het Zwitserse farmaciebedrijf Roche donderdag de overname aan van biotechbedrijf Genentech....

Roche bezit al 56 procent van Genentech, maar legt voor de rest van het bedrijf 46,8 miljard dollar op tafel.

De twee grote overnames passen in de overnamegolf die al langer in de farmaceutische sector woedt. Eind januari kocht Pfizer, een van ’s werelds grootste medicijnfabrikanten branchegenoot Wyeth voor 61 miljard dollar. Dat betekende overigens wel het einde van de overnamegesprekken die Wyeth op dat moment voerde met het Leidse biotechbedrijf Crucell.

Maar dat de komende tijd nog meer deals zullen volgen in de farmaceutische sector staat volgens analisten vast.

Volgens analist Tom Muller van Theodoor Gilissen hebben veel ‘traditionele’ farmaceuten de afgelopen jaren te weinig nieuwe medicijnen ontwikkeld waar ze in de toekomst geld mee kunnen verdienen. ‘Dan kun je twee dingen doen om de marges en winstgevendheid van je bedrijf op peil te houden. Of je koopt er nieuwe activiteiten bij zoals Roche doet met de aankoop van een biotechbedrijf, of – als dat niet lukt – je gaat kosten besparen door samen te gaan met een branchegenoot.’

Pfizer en Merck hebben gekozen voor de laatste optie. ‘In plaats van twee artsenbezoekers bij artsen langs te sturen met medicijnen van twee merken, kan je dat nu door een persoon laten doen’, noemt Muller een van de mogelijke kostenbesparingen die het samengaan van twee traditionele farmaciebedrijven kan opleveren.

Ook analist Jan van den Bossche van Petercam ziet de overnamegolf in het licht van de zoektocht van farmaciebedrijven naar nieuwe kansen. ‘Veel grote farmaceuten hebben producten in hun portefeuille waarvan patenten binnen een paar jaar verlopen. Die klap kunnen ze onvoldoende opvangen met nieuwe producten.’

Muller verwacht dat de komende jaren vooral veel biotechbedrijven zullen worden overgenomen. ‘Geneesmiddelen uit de biotech maken nu al 30 procent van de totale markt uit en dat zal alleen maar toenemen. Als je als traditioneel farmaciebedrijf nu niet dit soort overnames doet, mis je echt de boot.’

Volgens de twee analisten hoeft geld, ook in deze tijd, het probleem niet te zijn. ‘De geneesmiddelenmarkt is dankzij de vergrijzing een groeimarkt’, zegt Muller. ‘Banken stoppen daar nu liever geld in dan in sterk cyclische bedrijven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden