Fans Manchester United zien Murdoch totaal niet zitten

Fans van Manchester United waren woensdag furieus, verbijsterd en verbitterd over de overname van hun club door televisiezender BSkyB van mediamagnaat Rupert Murdoch....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Andy Walsh, voorzitter van de Onafhankelijke Supportersassociatie van United, ging nog iets verder. 'Murdoch zal Manchester United verkrachten en plunderen', voorspelde hij. 'We zullen deze overeenkomst op alle mogelijke manieren proberen tegen te houden. Als we dat niet doen, betekent dat het einde van Manchester United als onafhankelijke club. We zullen niet langer United zijn, maar deel uitmaken van Rupert Murdochs wereldwijde bedrijf en gebruikt worden om zijn zak te spekken. Maar voetbal is veel meer dan winst maken. Het maakt deel uit van de levens van miljoenen mensen, en het mag niet als een soort tweedehands Jaguar verkocht worden.'

Een groep aandeelhouders van Manchester United kondigde woensdag de oprichting aan van 'Shareholders United Against Murdoch', een actiegroep die de vijftienduizend kleine aandeelhouders van de club bij elkaar wil brengen in een poging Murdoch te stoppen. Veel kans heeft de groep niet. Manchester is voor zestig procent eigendom van 124 grote institutionele beleggers in de Londense City, die maar al te graag bereid zullen zijn Murdochs bod van 240 pence per aandeel te accepteren. United-fans bezitten ongeveer 23 procent van de club.

David Mellor, voormalig minister, fan van Chelsea en voorzitter van de football taskforce van de regering, noemde de overname woensdag 'een kardinale daad van krankzinnigheid. Is deze trotse voetbalclub met al haar tradities straks niet meer dan een marionet in het wereldwijde media-machtsspel van Rupert Murdoch, die amper weet waar Manchester ligt?'

BSkyB trachtte woensdag alle opwinding en sentimenten enigszins tot bedaren te brengen, in een open brief aan alle fans. 'BSkyB zal Manchester United Manchester United laten blijven. We zijn zeer verheugd dat we een aandeel krijgen in de sport waar we van houden. Wij hebben gevoel voor de sport, we geloven in de blijvende populariteit van de sport, en we houden van de sport. Jullie houden van voetbal, wij houden van voetbal.'

Maar de fans houden niet van Murdoch, dat is het probleem. En Murdoch en zijn managers hebben nog wat te leren over voetbalfans. BSkyB-topman Mark Booth liet gisteren merken het romantische gevoel dat Man United bij de fans oproept nog niet helemaal aan te voelen. 'Onze belangen zijn honderd procent hetzelfde als die van de fans', zei hij. 'Samen kunnen we een fantastische business voor de 21ste eeuw creëren.'

Voorzitter Martin Edwards, sinds dinsdag de meest gehate man van Manchester, zei woensdag op een persconferentie te geloven dat de band tussen Manchester United en BSkyB 'een van de grote verbintenissen in de sport zal vormen en ervoor zal zorgen dat Manchester United haar positie als de leider in het voetbal zal handhaven'. Edwards heeft alle reden om tevreden te zijn over de deal. Hij ontvangt 280 miljoen gulden voor zijn veertien procent van de aandelen en krijgt als beloning voor zijn coöperatieve opstelling bovendien een plaats in de Raad van Bestuur van BSkyB.

De Times, (eigendom van Rupert Murdoch) relativeerde woensdag alle opwinding. De krant wees erop dat Manchester United en haar voorganger Newton Heath al in de vorige eeuw in handen was van het grootkapitaal: eerst werd de club gefinancierd door de Lancashire and Yorkshire Railway Company, later, rond de eeuwwisseling, door de brouwer John Henry Davis.

Maar aan dergelijke kanttekeningen, of aan opmerkingen dat de hele top van het Britse voetbal tegenwoordig eigendom is van beleggers zonder balgevoel en dat Murdoch er dus ook nog wel bij kan, hebben de fans even geen behoefte. Gillian Howarth, secretaresse van de supportersclub en bezitster van één aandeel United: 'Ik zal dat aandeel nooit verkopen, wat ze er ook voor bieden. Ik heb het omdat ik deel wil uitmaken van de club. Er is al langere tijd sprake van afglijden richting commercie, maar op een bepaald moment zullen de fans opstaan en zeggen: genoeg is genoeg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden