Exxon in beroep tegen miljardenboete

Exxon Mobil moet bijna zeven miljard dollar schadevergoeding betalen voor het ongeluk met zijn olietanker Exxon Valdez in Alaska in 1989....

Het grootste beursgenoteerde oliebedrijf ter wereld moet 4,5 miljard dollar (3,6 miljard euro) betalen aan zo'n 32 duizend vissers en getroffen bewoners in Prince William Sound, aan de zuidkust van Alaska. Voorts is Exxon Mobil opgedragen om 2,25 miljard dollar aan rente neer te tellen.

De onderneming heeft meteen gezegd dat het - voor de derde maal - beroep tegen de uitspraak aantekent. Vlak na het rechterlijk besluit kwam Exxon, eigenaar van de merken Esso, Exxon en Mobil, donderdag met nieuwe winstcijfers.

Over het vierde kwartaal van 2003 maakte de onderneming netto 4,4 miljard dollar winst, 63 procent meer dan een jaar eerder. Daarmee kwam de netto jaarwinst uit op een recordbedrag van 21,5 miljard dollar. De omzet groeide met 17 procent naar bijna 66 miljard dollar, van ruim 56 miljard in 2002.

De cijfers - en de aandelenkoers - werden opgedreven door een schikking met de Amerikaanse belastingdienst, die eind vorig jaar eenmalig 2,23 miljard dollar opleverde. Ondanks de miljardenboete en dankzij de miljardenwinst steeg het aandeel Exxon Mobil donderdag ruim 1,5 procent in waarde.

De advocaten spraken donderdag schande van de uitspraak van rechter Russel Holland in Anchorage, de hoofdstad van Alaska. Exxon Mobil bestrijdt de redenering van de eisers. Die hebben gesteld dat niet alleen de schade moet worden vergoed, maar ook het gedrag van Exxon zelf moet worden bestraft.

Kapitein Joe Hazelwood zou dronken aan het roer hebben gestaan, terwijl het bedrijf wist van zijn alcoholprobleem. Maar volgens het olieconcern gaat het enkel om economische schade. Bovendien is al 3,2 miljard dollar besteed aan de opruiming van de olie, aldus Exxon Mobil.

Op 23 maart 1989 liep de mammoettanker Exxon Valdez op de klippen, kort nadat de elf tanks waren gevuld met olie. Door de aanvaring liep ruim veertig miljoen liter ruwe olie uit acht tanks weg, wat tot een milieuramp leidde.

Dit is de derde uitspraak die rechter Holland doet in de zaak. In 2002 zond een beroepshof in San Francisco de zaak al terug naar Holland. Dat Hof achtte het oorspronkelijke oordeel - een boete van vijf miljard dollar, exclusief rente - te hoog. Holland verlaagde het bedrag naar vier miljard, en opniew dwong het Hof hem tot heroverweging.

Ditmaal zei de rechter zich te laten leiden door een uitspraak van het Hooggerechtshof. Dat bevestigde vorig jaar de uitspraak van een lagere rechter in Utah, die een verkeersslachtoffer een hoge schadevergoeding gaf.

De juristen van Exxon mikken opnieuw op een verlaging door de rechters in San Francisco, en desnoods een behandeling door het hoogste hof in Washington. Ze schatten in dat de strafmaat daar lager zal zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden