Erg gezellig al die waxinelichtjes, maar de aluminiumcupjes zorgen voor een berg afval

Erg gezellig al die waxinelichtjes. Maar de aluminium- cupjes worden bij bosjes weggegooid. Is er geen alternatief?

Beeld anp

Hoeveel theelichtcupjes worden er weggegooid?

Exacte cijfers ontbreken, maar het zijn er miljoenen. De originele 'waxinelichtjes' - die naam is een mix van 'wax' en 'paraffine - waren 'bloot'. Verkade verkocht ook glazen houdertjes waar de lichtjes in pasten.

Maar nu zitten ze in aluminium cupjes.

De meeste wel. Alleen een handvol winkels en webshops heeft nog waxinelichtjes zonder cupje. De lichtjes worden tegenwoordig ook niet meer geperst, maar gegoten, zegt kaarsenfabrikant Bolsius. Maar veiligheid is de belangrijkste reden: in de cupjes blijft de lont precies in het midden, wat een stabielere branding geeft; het aluminium wordt niet zo heet dat je je eraan kunt branden, maar wel zo warm dat het hele lichtje goed opbrandt, zonder uit te lopen. En ten slotte zorgt het cupje ervoor dat het lichtje precies zoveel uur brandt als erop staat, zegt Bolsius.

Product: waxinelichtjes
Prijs: Bolsius theelichtjes, 60 stuks: euro 4,50; Waschbaer-theelichtjes: 50 stuks euro 6,95
Oordeel: met aluminium cupjes: ** ; zonder cupjes: ****
Verkrijgbaar: met cupjes: vrijwel overal. Zonder: o.a. bij Waschbaer.nl en Bijenwaskaars.nl

Maar dan zit je wel met een hele berg afval.

Klopt. Nu kan aluminium goed worden gerecycled: als je het tenminste van de rest van het afval kan scheiden. Tot een paar jaar geleden was daar geen goede methode voor, maar tegenwoordig zijn er installaties die ook niet-magnetische metalen zoals aluminium uit het andere afval kunnen vissen.

Ook als ze bij het restafval belanden?

De grootste kans op goede recycling heb je als je de cupjes afdankt bij het PMD-afval: plastic en metalen verpakkingen en drankenkartons. Maar nog niet alle gemeenten hebben aparte PMD-stromen. De cupjes moeten wel vrij van pit- en kaarsvetresten zijn.

Is het probleem dan opgelost?

Niet helemaal. Aluminium is niet zo'n schone grondstof. Het delven naar bauxiet, de grondstof van aluminium, is erg vervuilend. Bovendien kost de productie van aluminium ook veel energie. Door recycling gaat de klimaatbelasting wel omlaag, zegt Milieu Centraal.

En cupjes van kunststof?

Lastig, omdat veel plastics zouden smelten. Toch zijn er waxinelichtjes in cupjes van de hittebestendige, vlamdovende kunststof polycarbonaat: weliswaar een simpel te maken kunststof, maar slecht te recyclen.

Is dat schoner dan aluminium?

Daar is jammer genoeg nog geen onderbouwd onderzoek naar gedaan.

En de cupjes hergebruiken?

Dat kan, maar als de cupjes zijn vervormd, moet je wel goed opletten dat ze niet gaan lekken, zegt Bolsius.

Wat als je toch 'blote' lichtjes wil?

Blijft het beste voor het milieu. Maar doe ze wel in een herbruikbaar, passend houdertje van onbrandbaar materiaal. Zoals de oude Verkade-houdertjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden