Enorme boete voor makers badkamerspullen

De Europese Commissie heeft woensdag een boete van 622 miljoen euro opgelegd aan zeventien fabrikanten van kranen en andere badkamermaterialen.

De bedrijven, waaronder Villeroy & Boch, hebben twaalf jaar lang illegale afspraken gemaakt over de markt, ook in Nederland.

EU-commissaris Joaquin Almunia (Concurrentie) heeft dat woensdag bekendgemaakt. De bedrijven zijn onder meer afkomstig uit Duitsland, Italië en de Verenigde Staten. Er zitten geen Nederlandse ondernemingen bij.

Prijsafspraken

Volgens Almunia hebben de bedrijven prijsafspraken gemaakt voor badkuipen, wastafels en andere badkameronderdelen in zes landen met in totaal 240 miljoen inwoners. Naast Nederland ging het om België, Frankrijk, Duitsland, Oostenrijk en Italië. De verboden praktijken deden zich voor in de periode 1992 tot 2004.

De hoogste boete - ruim 326 miljoen - is voor het Amerikaanse bedrijf Ideal Standard. Een ander Amerikaans bedrijf, Masco, hoeft geen boete te betalen omdat het de Europese Commissie heeft geïnformeerd over het kartel.

Afschrikken

Eurocommissaris Almunia waarschuwde woensdag dat de Europese Commissie zal doorgaan met haar strijd tegen kartels, die de consument benadelen. Hij hoopt met de hoogte van de boetes bedrijven af te schrikken om prijsafspraken te maken.

De Spanjaard Almunia nam begin dit jaar de portefeuille Concurrentie over van de Nederlandse Neelie Kroes, die nu verantwoordelijk is voor Digitale Agenda. Almunia zei woensdag dat hij de koers van zijn voorgangster volledig voortzet.

EU-commissaris Joaquin Almunia. (AFP) Beeld
EU-commissaris Joaquin Almunia. (AFP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden