Een zuinige Zweed in Zaandam

Een Zweedse boerenzoon begint maandag als nieuwe baas van Ahold. De 53-jarige Anders Moberg werd al op zijn 35ste bestuursvoorzitter van Ikea en neemt veel internationale ervaring mee....

Anders Moberg staat bekend als de home town boy van Ikea-oprichter Ingvar Kamprad. Die verkoos zijn dorpsgenoot - in Älmhut is de eerste Ikea-winkel uit 1958 een toeristische attractie - boven ervarener managers.

De relaxte en informele Moberg, zoon van een boer en een kleuterjuf, begon als twintigjarige meteen bij Ikea. Hij zag het nut van studeren niet in, vertelde hij vijf jaar geleden aan de Sunday Times, nadat een oudere broer werkloos bleef ondanks zijn bul.

Moberg was direct betrokken bij de succesvolle internationale expansie van Ikea. Hij werd eerst naar Zwitserland gestuurd om daar een vestiging op te zetten, gevolgd door Duitsland en uiteindelijk Frankrijk. Daar was hij van 1982 tot 1986 de hoogst verantwoordelijke manager.

Hij was verrast toen Kamprad hem in 1986 terughaalde als zijn opvolger. 'Als deze benoeming mislukt', zou hij zijn baas gezegd hebben, 'maak jij tenminste de grootste fout van ons tweeën.'

Dertien jaar lang leidde Moberg de meubelketen onder het wakende oog van de oprichter. Die bleef zich bemoeien met het bedrijf, maar dit leidde wonderbaarlijk genoeg niet tot conflicten. In 1999 accepteerde Moberg na bijna dertig jaar trouwe dienst een baan bij concurrent The Home Depot, een grote Amerikaanse doe-het-zelf keten.

'Dat was geen gedwongen vertrek', verzekert een woordvoerder in Zweden die geruchten de kop indrukt dat Moberg plaats moest maken voor de zonen van de oprichter. 'Geen van hen is benoemd. Dertien jaar is gewoon heel lang.'

The Home Depot, vorig jaar goed voor ruim 58 miljard dollar omzet, koesterde internationale expansieplannen en trok Moberg aan als hoofd van de internationale divisie. De Zweed bouwde voorzichtig aan nieuwe ketens in Canada en Mexico, maar merkte dat een nieuwe bestuursvoorzitter in 2001 op de rem stapte. De vestigingen in Argentinië en Chili werden gesloten en niemand had het nog over een eerder verwachte Europese expansie.

Sinds januari 2002 zit Moberg, getrouwd en dire dochter, zonder betaald werk in Atlanta. Met uitzondering van een reeks commissariaten waaronder het Deense Lego, raamfabrikant Velux en beddenfabrikant Hilding Anders.

'Anders Moberg heeft gedurende zijn hele carriere bij twee van 's werelds meest succesvolle retailers gewerkt', zei interim-bestuursvoorzitter Henny de Ruiter vrijdag. 'Met zijn grote aandacht voor de behoeften en wensen van de klant en voor de innovatie van producten is hij een echte internationalist, met de bijzondere gave om retail in een wereldwijde context te plaatsen.'

Het is de bedoeling dat Moberg in Nederland gaat wonen. Stafleden op het hoofdkantoor in Zaandam kunnen zondagavond maar beter hun wekker een stuk vroeger zetten. Bij IKEA zat Moberg het liefst als om 6.30 uur achter zijn bureau met het Verre Oosten te bellen en vergaderingen voor te bereiden waarvan de eerste om 8.30 uur begon.

Daarnaast gaf hij graag het goede voorbeeld in zuinigheid. De topman vloog uitsluitend economy class en reisde per openbaar vervoer. Mocht hij die gewoonte niet hebben verloren in de VS: vanaf Schiphol arriveert maandag een stoptrein om 06.17 uur in Zaandam. Opstappen op spoor 2 om 5.40 uur - met één overstap.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden