'Een Verstappen bij golf zou helpen'

Golflink wil meer, vooral jongere, mensen aan het golfen krijgen. Daarvoor moet de sport moderner en toegankelijker. Want: 'De maatschappelijke waarde van golf is best groot.'

Voorman van de `vrije golfers' Wim Rijkaart van Cappellen op het groen van golfbaan Hitland in Nieuwerkerk aan den IJssel, waar Golflink zijn thuisbasis heeft.' Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant
Voorman van de `vrije golfers' Wim Rijkaart van Cappellen op het groen van golfbaan Hitland in Nieuwerkerk aan den IJssel, waar Golflink zijn thuisbasis heeft.'Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Het gaat niet goed met het golf in Nederland. Na jarenlange sterke groei zit sinds een paar jaar de klad in de wereld van birdies, bogeys en bunkers. Het aantal golfers daalt sinds 2013 licht, tot zo'n 380 duizend. Daarmee is golf na voetbal, tennis en sportvissen nog wel de vierde sport van Nederland, maar de toekomst is ongewis.

Het gros van de golfers is tussen de 50 en 75 jaar oud. Nu kan deze sport - of vrijetijdsbesteding - tot op hoge leeftijd beoefend worden, maar een vergrijzende achterban is een gevaar. Bovendien dreigen de inkomsten te stagneren nu er per saldo geen golfers meer bij komen.

In die omstandigheden begon drie jaar geleden Golflink BV, dat golfverenigingen, exploitanten van golfbanen en golfers bijstaat. Golflink is geen gewoon bedrijf. Het is een vervolg op de Golfvereniging Nederland, een club van ruim tienduizend 'vrije golfers'. Dat zijn golfers die geen lid zijn van een traditionele golfvereniging en dus niet gebonden zijn aan één baan. Ze willen op meerdere banen spelen. Die vereniging werd begin deze eeuw opgericht door Wim Rijkaart van Cappellen en zijn vrouw.


'In 2012 gingen we met pensioen en toen hebben we ons afgevraagd: gaan we op deze manier door met onze hobby of gaan we professionaliseren? Het werd het laatste', zegt Rijkaart (69). 'We zijn Golflink begonnen en hebben er drie partners bij gehaald. Die waren, niet onbelangrijk, een generatie jonger dan wij. We hebben tegen hen gezegd: jullie moeten dit gaan dragen en verder ontwikkelen.'

undefined

null Beeld
Beeld

Bedrijf Golflink BV

Waar Capelle aan den IJssel

Sinds 2013

Aantal werknemers 5

Jaaromzet 900 duizend euro

Als een van de vijf partners van Golflink benadrukt Rijkaart het maatschappelijke belang van golf. 'Het is gezond en als een van de weinige sporten tot op hoge leeftijd te doen', zegt Rijkaart, uitkijkend over het groen van golfbaan Hitland in Nieuwerkerk aan den IJssel. Het clubgebouw doet geregeld dienst als onderkomen van Golflink,dat geen eigen kantoor heeft. 'Golf is sociaal ook heel verantwoord, want je doet het samen. In je eentje golfen is niet leuk, dan gelooft niemand dat je die hole-in-one echt hebt geslagen, haha.'


Golfers zijn ook een beetje natuurbeheerders, stelt Rijkaart verder, omdat de banen vaak op mooie plekken liggen. 'De maatschappelijke waarde van golf is dus best groot. En daarom kun je het niet overlaten aan een club in zichzelf gekeerde 50- tot 75-jarigen, die niks willen veranderen.'

undefined

Botsen

Waarmee een belangrijk punt is aangeroerd: als voorman van de 'vrije golfers' botst Rijkaart geregeld met de traditionele golfverenigingen. Volgens Rijkaart betalen de leden van de golfverenigingen te weinig en de niet-leden - de vrije golfers - te veel. 'Een van de grote problemen is de tariefstructuur', zegt Rijkaart.


'Simpel gezegd: een baangebonden speler betaalt zo'n duizend euro per jaar. Als hij daarvoor honderd keer mag spelen, is dat een tientje per keer. Maar de kostprijs van een rondje golf is 25 euro. De losse speler, die een keertje op de baan komt, vragen ze vaak minstens 40 tot 50 euro. Die betaalt dus vier tot vijf keer zo veel. Moet jij eens een winkel bedenken waar 70 procent van de omzet met verlies wordt verkocht, terwijl de overige 30 procent vier tot vijf keer meer moeten betalen voor hetzelfde product. Zo'n winkel bestaat niet.'


De traditionele verenigingen keren het om en zeggen dat ze worden uitgehold door golfers die wel hun baan op willen, maar zich niet willen binden. Die tweespalt leidt er volgens Rijkaart toe dat niet-leden in Nederland worden achtergesteld bij leden.

undefined

null Beeld Raymond Rutting
Beeld Raymond Rutting

'In Zweden, het grootste golfland van Europa, wordt de rode loper uitgerold voor gasten. Hier moeten losse spelers meer betalen en krijgen ze ongunstigere tijden.' Volgens Rijkaart snijdt de branche hiermee zichzelf in de vingers.

'Er zijn 500 duizend mensen die het spelletje tot hun genoegen hebben geleerd, die het vereiste golfvaardigheidsbewijs hebben. Er zijn er nog eens 200 duizend die het binnenkort zouden willen leren. Je hebt dus potentieel 700 duizend golfers, maar er zijn er naar schatting maar 130 duizend actief. Dan laat je een boel liggen.

'Er wordt vaak gezegd dat de golfbranche kampt met overcapaciteit. Wij van Golflink zeggen: het is onderbezetting. De branche slaagt er niet in het potentieel te ontwikkelen. Diverse banen hebben een bezettingsgraad van maar 25, 30 procent. De wat drukkere banen zitten op 50 procent.'

iGolf Credits

Golflink heeft naast de tienduizend leden van Golfvereniging Nederland nu ook zo'n achtduizend klanten in het bestand die in kleine groepen willen golfen op diverse banen. Daarnaast ontwikkelt het bedrijf concepten als 'iGolf Credits'. Naar analogie van de belbundel beschikt de golfer daarmee over een tegoed dat op meerdere banen kan worden besteed.

Golf moet voor een succesvolle toekomst toegankelijker worden, zegt Rijkaart. 'Dertigers en veertigers hebben het druk en zijn veeleisend. Als jij dan met je echtgenote voor een dagje golf allebei zo'n 50 euro moet betalen en op de baan hoor je van leden achter je dat je een beetje moet opschieten, ga je de volgende keer toch wildwaterkanoën? Dat is dan toch veel leuker? Die klantonvriendelijkheid - niet van de banen hoor, maar van de leden - moet eruit.'

Nog een golfprobleem: het tijdsbeslag. Een rondje golf op een baan met 18 holes duurt zo'n vier uur (bij een 9-holesbaan is het twee uur), als je tenminste niet steeds hoeft te wachten. 'Als je zakelijk met iemand gaat golfen, ben je zo zes uur verder. Dan kun je bijna een biografie over iemand schrijven', zegt Rijkaart.

Hij meent dat de branche te veel de lange baan (met 18 holes) als uitgangspunt neemt. 'Wat denk je dat al die hectares kosten? En dat alleen maar omdat wij machomannetjes zo graag die lange slagen willen maken, dat vinden we fantastisch. Maar voor veel golfers hoeft dat niet. Wat is golf? Dat is met een stok tegen een balletje pielen om hem zo snel mogelijk in een gaatje te krijgen. Dat kan ook op een kortere baan. Die is goedkoper en minder tijdrovend.'

Verder moet voor een gezonde toekomst de jeugd worden gewonnen voor golf. 'Ouders doen hun kinderen het liefst op een teamsport, dat is heel goed,' zegt Rijkaart, 'maar waarom golf niet als tweede sport? Daarom benaderen we met Golflink ook sportclubs; of ze het een keertje willen proberen. Zo kweek je sympathie, zodat ze later misschien gaan golfen. Jammer genoeg hebben we in Nederland geen golfhelden, daar zijn we niet goed genoeg voor. De grootste golfhelden zijn hier oud-voetballers. Een Max Verstappen bij het golf? Dat zou wel helpen, ja.'

Voor de inkomsten heeft Rijkaart Golflink niet nodig. Nadat hij jaren geleden een volledig verregend rondje had gegolfd, vroeg hij zijn drie zoons of ze daar niet iets op wisten. Een van hen ontwikkelde Buienradar.nl, dat een paar jaar geleden werd verkocht aan RTL Nederland. 'Voor het geld hoeven we het dus niet te doen', zegt Rijkaart. 'Het gaat om het golf. Dat moet zich verder ontwikkelen en dat je kun je niet overlaten aan een clubje traditionele oude mensen. Daar is golf te belangrijk voor.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden