Een lage pacht, maar een enorme restauratie

Dat het historische jachthuis een zitkuil kreeg, was toeval. Het trappenhuis op die plek was gesloopt. De raampartij aan de achterkant werd in tweeën gedeeld door een nieuw vloertje....

Dat vloertje was een van de eerste dingen die sneuvelden toen Truus Nienhuis en Henk Peeters begin jaren zeventig ‘t Leusveld betrokken. Een nieuwe, lagere vloer bracht de raampartij weer in het zicht. En daarop werd de zitkuil aangelegd, bekleed met zacht tapijt. Nienhuis: ‘Met feesten en partijen sliepen hier wel vier mensen tegelijk.’

Een bevriend opzichter van Natuurmonumenten had eerder Truus Nienhuis meegevraagd om het net verworven landgoed te bekijken. De vereniging zat in de maag met het vervallen jachthuis op het terrein.

‘Daar ga ik wonen’, zei Nienhuis meteen. Het echtpaar kreeg de kans het huis te restaureren in ruil voor een bescheiden pacht. Dat deden de moderne kunstenaars met gevoel voor historie. Peeters: ‘Wij hebben respect voor alles van waarde, ongeacht wanneer het is ontstaan.’

Peeters: ‘Natuurmonumenten wil ons er nu uit hebben om het huis te kunnen verkopen. Ze houden daar niet van huizen, al gaat het nu beter.’ Maar we blijven hier wonen, zegt Nienhuis beslist. ‘Verhuizen is ook onmogelijk. Daarvoor hebben wij hier nog te veel schilderijen en ander werk staan.’

Ze hebben het huis ook wel verdiend, vindt Peeters: ‘Wij hebben er heel veel werk in gestoken. We kwamen hier wonen met drie zonen, die nogal veel kunnen. En het heeft ons bijna een miljoen gulden gekost.’

De klok in de toren van het huis werd, tijdens een lange logeerpartij, gerepareerd door een student van de kunstacademie met verstand van klokken. Het echtpaar windt het uurwerk om de drie dagen op.

Is het huis ook een kunstwerk geworden? Nee, zegt Peeters. ‘Ons werk is het centrum van waaruit wij leven. Van daaruit bekijk je de wereld. Het huis is vooral praktisch. Je moet toch ergens je tent opzetten. Al hebben wij daar wel veel moeite voor gedaan.’

Marc van den Eerenbeemt

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.