Duitse NS schrapt omstreden tarieven

Na grote verliezen en massale ontevredenheid met een ingewikkeld nieuw prijssysteem heeft Deutsche Bahn het roer omgegooid. Het systeem wordt aangepast en de twee bestuursleden die het in hebben gevoerd, moeten vertrekken....

Het nieuwe prijssysteem kan de geschiedenis ingaan als een van de grootste marketing-missers. Woensdag gaf Deutsche Bahn-directeur Hartmut Mehdorn in Berlijn voor het eerst toe dat 'het ons niet is gelukt het nieuwe prijssysteem goed over te brengen.'

Dat heeft volgens Mehdorn 'een negatieve impact op onze omzet gehad'. In het eerste kwartaal hebben vier miljoen minder mensen de trein genomen dan Deutsche Bahn had verwacht. De omzet daalde met 15 procent ten opzichte van het jaar ervoor.

Schuld is deels de slechte conjunctuur, waaronder de hele reisbranche lijdt. Maar de Duitse spoorwegen zien nu in dat ook de nieuwe prijzen veel klanten hebben weggejaagd.

Dinsdag zag Deutsche Bahn zich gedwongen met onmiddellijke ingang het gehate teruggavegeld van 45 euro te schrappen, dat gold voor vroeg geboekte en laat afgezegde reizen. Mehdorn belooft het hele systeem in de komende maanden te evalueren.

Het nieuwe stelsel is gemodelleerd naar het prijssysteem van de luchtvaartmaatschappijen (de twee ontslagen managers zijn afkomstig van Lufthansa). Reizigers die vroeg boeken kunnen hoge korting krijgen, vooral als er een nacht van zaterdag op zondag tussen heen- en terugreis zit. Voor 'spontane' reizigers zijn de kaartjes veel duurder geworden. Ook de populaire kortingskaart Bahn-card is vrijwel afgeschaft.

Deutsche Bahn introduceerde het systeem in december met een grote advertentiecampagne en bleef de klanten daarna uitleg geven. Het mocht niet baten. Het systeem is zo ingewikkeld dat voor één traject tientallen tarieven kunnen gelden.

Mehdorn wil het bedrijf naar de beurs brengen. Maar minister van Verkeer Stolpe zei dat het geplande tijdstip in 2005 'geen dogma' is. De media zien de twee ontslagen managers als 'pionnenoffer' en eisen het vertrek van Mehdorn zelf. Maar de regering geeft Mehdorn nog een kans en verlengde zijn aanstelling tot 2008, juist na het bekendworden van de slechte resultaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden