'Duisenberg kan langer dan vier jaar blijven'

W. Duisenberg wordt niet maximaal, maar minimaal vier jaar president van de Europese Centrale Bank (ECB). Dat is de uitleg die VVD-minister GERRIT ZALM van Financiën geeft aan het compromis over de benoeming van Duisenberg....

'OVER die datum heeft Duisenberg zich niet uitgesproken', zegt minister Zalm, maandag weer terug in Den Haag. Volgens Zalm heeft de bankpresident gezegd 'ten minste' aan te blijven tot het moment waarop de nationale munten in 2002 volledig vervangen zijn door de euro, een proces dat uiterlijk 1 juli 2002 afgerond moet zijn. 'Dus hij kan, als hij dat wil, langer blijven zitten.'

Twee dagen na 'de raarste vergadering die ik ooit heb meegemaakt', geeft Zalm een scherpere interpretatie van het compromis over het presidentschap van de Europese Centrale Bank dan tot nu toe naar buiten is gekomen. Duisenberg zal er niet voor maximaal, maar voor minimaal vier jaar zitten. Hoeveel langer, bepaalt alleen de bankpresident zelf.

- Chirac heeft verklaard dat Duisenberg 'uit vrije wil' uiterlijk juli 2002 zal vertrekken. Maar hebben de Fransen er iets over te zeggen?

Zalm: 'Er is niets over op papier gezet, er staat alleen dat hij voor acht jaar is benoemd. Alleen hijzelf bepaalt hoeveel eerder hij vertrekt. Duisenberg heeft zich niet uitgelaten over de datum van 1 juli 2002. En of hij nog te sturen is in zijn keuze van het moment: na alles wat er gebeurd is, denk ik niet dat hij nog bij iemand zijn oor te luisteren zal leggen.'

- Wat zal hem ertoe kunnen brengen om langer te blijven zitten? Pogingen van Frankrijk om de ECB te beïnvloeden, zodat een onafhankelijk monetair beleid moeizaam van de grond komt?

'Dat zou kunnen, maar ik verwacht dat soort problemen niet. De eerste jaren zijn bepalend: Duisenberg zal een stabiel monetair beleid op poten moeten zetten, en niet te vergeten: de bank moeten organiseren. Duisenberg komt uit een uitstekende monetaire traditie. Het bestuur van de bank bestaat uit allemaal sterke mannen, die niet omvallen bij een zuchtje wind. Duisenberg kan in vier jaar een goede start maken met het monetair beleid; het zou best een jaar meer kunnen kosten, maar ik verwacht het niet.'

- Zijn er andere voorwaarden voor het vertrek van Duisenberg in 2002, bijvoorbeeld een garantie dat Nederland een andere hoge Europese post krijgt?

'Ik geloof dat we nu maar onze zegeningen moeten tellen. Zoveel hebben we niet ingeleverd. Duisenberg had al eerder aangekondigd niet de acht jaar uit te willen zitten. En je komt min of meer op Frankrijk uit als land dat de volgende president mag leveren. Na een kleine Europese lidstaat komt immers traditiegetrouw een grote lidstaat aan de beurt, en Duitsland, Engeland en Italië liggen om diverse redenen niet zo voor de hand. De andere lidstaten hebben meer te klagen over dit compromis, want zij komen voorlopig helemaal niet aan de beurt.'

- Hebben de Fransen met hun optreden veel sympathie verloren bij de andere lidstaten?

'Een ding staat vast: de Fransen hebben zich het afgelopen weekeinde niet populairder gemaakt.'

Mike Ackermans

Zie ook pagina 13 en 17

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden