DreamWorks overgenomen voor 3,5 miljard dollar

Het Amerikaanse kabel- en mediaconglomeraat Comcast neemt DreamWorks Animation SKG over, de filmstudio achter succesvolle animatiefilms als Shrek, Kung Fu Panda en Madagascar. Met de overname is een bedrag gemoeid van ruim 3,5 miljard dollar.

CEO van Dreamworks Jeffrey Katzenberg tussen karakters uit de film Madagascar.Beeld ap

Over de transactie werd al dagenlang in de Amerikaanse financiële pers al volop gespeculeerd. Maar ook tijdens de bekendmaking van de eerste kwartaalcijfers van dit jaar, afgelopen woensdag, liet de leiding van Comcast er niets over los. Donderdag bevestigden partijen de overname die dit jaar moet worden afgerond.

De aankoop van DreamWorks, midden jaren negentig opgericht door Steven Spielberg, Jeffrey Katzenberg (de huidige topman) en David Geffen - vandaar de toevoeging SKG - wordt algemeen gezien als een frontale aanval van Comcast op de Walt Disney Company, de marktleider in de wereld van de animatiefilms.

Comcast, bij het grote publiek in de Verenigde Staten een relatief onbekende naam maar desondanks een grote partij in de kabeltelevisiemarkt, is al jaren doende Disney te beconcurreren op allerhande terreinen. Niet alleen op het gebied van films, ook met de exploitatie van themaparken. Het bedrijf is daarnaast een van de grootste internetproviders van het land.

Pretparken

De concurrentiestrijd met Disney werd vooral zichtbaar nadat Comcast in 2011 eigenaar was geworden van Universal Pictures. Die filmstudio is, ondanks een kaskraker als Minions, een relatief kleine speler in de markt van animatiefilms, maar de naam Universal was wel al verbonden aan verscheidene thema- en pretparken.

Na het inlijven van Universal pompte Comcast honderden miljoenen dollars in nieuwe attracties in die pretparken, een wereld waarin de positie van Disney lange tijd onaantastbaar leek. Vooral in de omgeving van Orlando in de zuidelijke staat Florida, waar Disney het lange tijd alleen voor het zeggen had, heeft Comcast grootse plannen voor een nieuw themapark.

In 2004 deed Comcast overigens al een vergeefse poging Walt Disney Company over te nemen. Daarvoor had het kabelbedrijf 54 miljard dollar over, maar de deur bleef dicht. De expansiedrift van het concern (opgericht in 1963) nam in de jaren daarna alleen maar toe.

Winst

Met de bedrijfsresultaten is niets mis, zo bleek woensdag ook weer tijdens de presentatie van de kwartaalcijfers. De omzet steeg in de eerste drie maanden van dit jaar met vijf procent naar 18,80 miljard dollar, de nettowinst nam eveneens toe, naar 2,13 miljard dollar.

Ook de wordingsgeschiedenis van het nu ingelijfde DreamWorks Animation SKG heeft raakvlakken met de macht van Disney. De huidige DreamWorks-topman en mede-oprichter Jeffrey Katzenberg (65), die zestig procent van de aandelen van het filmbedrijf in zijn bezit heeft, werkte jaren voor Disney en vertrok er niet zonder slag of stoot.

Katzenberg staat bekend als een fervent aanhanger van de Democratische Partij. Hij steunt met gulle hand de presidentscampagne van Hillary Clinton. Volgens The Wall Street Journal gaat Katzenbergt straks leiding geven aan een nieuwe filmdivisie van Comcast.

Kung Fu Panda.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden