'Door de crisis gaan we zaken anders verdelen'

Amsterdam ‘Hoe kunnen we gelukkig worden bij een nulgroei?’ Met die vraag doet de 71-jarige Volkskrant-lezer Paul Kruithof mee aan de Economische Agenda – het debat dat de Volkskrant momenteel entameert met lezers en deskundigen....

Kernvraag: wat zijn de grote economische problemen van ons land? Nadat de aftrap werd gegeven door een panel van wijzen, kunnen nu ook andere lezers hun suggesties doen. De een vindt dat we veel te somber zijn over onze economie, de ander dat we te afhankelijk zijn van de Amerikaanse economie.

Kruithof, gepensioneerd huisarts, scoort goed met zijn suggestie dat een nulgroei wel eens weldadig zou kunnen zijn voor het milieu – al meer dan veertig mensen brachten hun stem op hem uit (ga naar volkskrant.nl/ea). In zijn visie kan de huidige recessie een positief effect hebben, want: ‘Op dit moment gaat economische groei ten koste van het milieu.’

Kunt u uw stelling toelichten?

‘We zijn altijd maar bezig over groei te spreken. Zodra daar even geen sprake van is, lijkt iedereen wel in paniek te raken. Maar waarom? Ik heb het idee dat we door die nadruk op groei in een fuik terecht zijn gekomen, die ten koste van het milieu gaat.’

Is economische groei niet nodig om ruim zes miljard mensen een redelijk bestaan te bieden?

‘Nee, ik denk dat het een kwestie van een andere verdeling van welvaart is. We moeten proberen onze groeipotentie te verplaatsen naar andere delen van de wereld. Nu denken we nog veel te nationalistisch.’

Waarom ziet u de economische crisis als positief?

‘Neem de inkomensverdeling tussen superrijken en de rest van de bevolking. Er is nu toch een discussie over de vraag of we de hoogste inkomens zwaarder moeten belasten. En ook op het vlak van milieu kan de crisis ertoe leiden dat we zaken anders gaan verdelen. Bijvoorbeeld dat mensen die nu hun oerbossen moeten vernietigen, omdat wij in de rijke landen dat nodig hebben, dat niet langer hoeven te doen.’

De Europese Commissie wil nu 200 miljard besteden om de economische groei te stimuleren, maar ook voor vergroening: extra geld voor zuiniger auto’s en lagere belasting op groene producten. Kunnen economische groei en milieu niet toch hand in hand gaan?

‘Dat is zeker een goede ontwikkeling, die de Europese Commissie daar inzet. Ik vind het sowieso goed om te zien dat onder invloed van de crisis veel mogelijk is in korte tijd – kijk maar naar de enorme bedragen die vrij worden gemaakt.

Maar je zult toch andere zaken moeten inkrimpen. Ik denk dan aan het militair-industrieel complex, dat een veel te groot beslag op grondstoffen legt en erg schadelijk voor het milieu opereert.’

Fokke Obbema

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden